Wordt de droom van Leeuwarder Kayin Kleefstra (23) toch werkelijkheid? 'Ik ben voor een week Superboer'

Kayin Kleefstra droomde altijd van een carrière als profvoetballer. De 23-jarige Leeuwarder had de hoop eigenlijk al opgegeven, maar traint deze week mee met de beloften van De Graafschap.

Kayin Kleefstra in het uitshirt van De Graafschap tijdens de wedstrijd tegen RKZVC.

Kayin Kleefstra in het uitshirt van De Graafschap tijdens de wedstrijd tegen RKZVC. Foto: Dijks Fotografie

Bijzonder. Kayin Kleefstra knikt. Het is een bijzondere week. Sinds maandag ligt er elke dag een set kleding voor hem klaar op het trainingscomplex van De Graafschap. ,,Ik ben voor een week Superboer’’, zegt de 23-jarige Leeuwarder. Een week lang mag Kleefstra proberen zich in de kijker te spelen bij de eerstedivisionist uit Doetinchem.

Het was een langgekoesterde droom van Kayin Kleefstra. Voetbal is zijn leven. Zoals bijna elk jongetje wilde de Leeuwarder profvoetballer worden. Verschillende keren stond hij op de radar bij zowel SC Cambuur als SC Heerenveen, maar tot een overstap naar een van de clubs kwam het in de jeugd nooit.

Op een andere manier besloot hij van voetbal zijn werk te maken. Bij voetbalschool Panenka maakt hij jonge voetballers beter. Per 1 januari neemt hij de voetbalschool over. ,,Met het doel om er een fulltime baan van te maken’’, zegt hij. Zijn studie aan de ALO heeft hij per ingang van het derde jaar voor in elk geval een jaar stopgezet.

Voetbalschool plus individuele trainingen

Door de coronatijd kwam Kleefstra erachter dat er veel behoefte is aan individuele trainingen. Zijn 1-op-1-begeleiding gaat hij vanaf 1 januari samenvoegen met de voetbalschool. ,,Er gaat al heel wat tijd in zitten’’, weet hij. ,,Eigenlijk was ik tijdens corona niet heel veel meer met mijn eigen voetbal bezig.’’

Juist nu krijgt de aanvallende middenvelder van eersteklasser Blauw Wit’34 alsnog de kans om het shirt van een betaaldvoetbalclub te dragen. ,,Ik had me er al bij neergelegd dat het niet meer zou gebeuren, want met 23 jaar ben ik eigenlijk aan de oude kant’’, vertelt Kleefstra lachend. ,,Tegelijkertijd zat het me ook dwars. Ik heb altijd gedacht dat ik wel iets hoger zou kunnen voetballen.’’

Via de vader van een van de jongens die hij persoonlijke training geeft, ging het balletje richting de profs alsnog rollen. Kleefstra kwam aan de praat met Sytse Bouwer, de oud-directeur van Groenleven. De Leeuwarder vertelde de voormalige hoofdsponsor van SC Heerenveen over zijn ambities. Bouwer beloofde zijn connecties aan te wenden.

'In eerste instantie is het voor een week, maar ik hoop het maximale eruit te halen.'

Er ging een telefoontje richting Henk Bloemers, de voormalige commerciële man van SC Heerenveen, die daarna aan de slag ging bij De Graafschap. ,,En nu is het zover dat ik op stage mag’’, zegt Kleefstra. ,,In eerste instantie is het voor een week, maar ik hoop het maximale eruit te halen. Ik wilde altijd weleens zien of ik mijn niveau omhoog kan tillen als ik met betere voetballers om me heen speel.’’

Die betere voetballers zijn de beloften van De Graafschap, die dit seizoen zijn omgevormd tot een Onder 21-team. De eerste training verliep maandag tot tevredenheid. ,,De trainer was onder de indruk.’’ Dinsdagavond was het andere koek.

In de tweede helft van de oefenwedstrijd tegen hoofdklasser RKZVC uit Zieuwent (0-1 winst) mocht Kleefstra debuteren voor de Superboeren. ,,Toen merkte ik wel dat ik wedstrijdritme mis. Sinds begin maart heb ik geen wedstrijd meer gespeeld. Het was een moeilijke wedstrijd. Ook omdat de tegenstander inzakte en er bijna geen ruimte was.’’

Laatste kans om het profvoetbal te halen

Met een licht teleurgesteld gevoel keerde Kayin Kleefstra terug naar het hotel waar hij deze week vertoeft. Want de Leeuwarder weet dat het avontuur in Doetinchem zijn laatste kans is om het profvoetbal te halen. Mocht De Graafschap na deze week besluiten hem met dispensatie toe te voegen aan de ‘Onder 21’, dan ziet de club mogelijkheden dat hij kan doorstromen naar de eerste selectie.

Kleefstra is ook realistisch. Mocht hij de kans krijgen, dan wachten er nog een paar zware beslissingen. Voetballen in de Achterhoek is niet te combineren met de voetbalschool. ,,Mijn ambitie ligt nu wel bij Panenka’’, erkent hij. ,,Ik moet ook kijken naar wat ik heb. Maar wie weet hebben ze me iets heel moois te bieden, waardoor het de moeite waard is om mijn werkzaamheden in Leeuwarden stil te leggen.’’

Te veel is hij er niet mee bezig. Kleefstra geniet van de kans die hij krijgt om te proeven aan betaald voetbal. Een week alleen in het teken van zijn geliefde voetbalspel betekent een week genieten. ,,Ik probeer me te laten zien en wat er uitkomt, zien we aan het einde van de week wel.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Voetbal