Verliezend Aris recht de rug: 'Ik ben blij dat we nu wat meer hebben laten zien'

Aris Leeuwarden leed tegen Heroes Den Bosch de zevende nederlaag op rij (72-74), maar in het spel van de ploeg van coach Ferried Naciri was zaterdagavond eindelijk weer een opwaartse lijn te ontdekken.

Chad Frazier baant zich een weg door de verdediging van Heroes Den Bosch.

Chad Frazier baant zich een weg door de verdediging van Heroes Den Bosch. FOTO HENK JAN DIJKS

De spanning liep hoog op in het Kalverdijkje, waarbij de stilte in de lege sporthal bij een vrije worp en de extase bij een fraaie driepunter voelbaar waren. Aris trok uiteindelijk aan het kortste eind in een aantrekkelijke en intense wedstrijd tegen Den Bosch, dat alle zeilen bij moest zetten voor een cruciale zege in de strijd om een plaats bij de beste zes en dus spelen in de Elite A.

De thuisclub kon ondanks de nederlaag met opgeheven hoofd het speelveld verlaten en dat was bij een aantal van de zes verliespartijen de afgelopen weken wel anders, merkte ook pointguard Sjoerd Koopmans. ,,De overtuiging had er na het derde verlies al moeten zijn, maar het is een keer genoeg. Ik ben blij dat we nu wat meer hebben laten zien’’, sprak hij. ,,Dit geeft absoluut een beter gevoel dan dat je er met 30 punten verschil afgaat. Jammer dat we het niet hebben kunnen omzetten in winst.’’

Roerige week

Aris sloot met de zevende nederlaag op rij een roerige week af. Als gevolg van twee disciplinaire schorsingen nam de club definitief afscheid van captain Craig Osaikhwuwuomwan. ,,Dat heeft deze week niet specifiek veel effect gehad, eerder aan het begin’’, aldus Koopmans. ,,De afgelopen weken zijn we daar al mee bezig geweest. We moesten onze draai weer even vinden. Er moesten andere jongens gaan opstaan.’’

Een van de spelers die nadrukkelijk hun stempel drukten zaterdagavond, was Chad Frazier. De Amerikaan was goed voor 23 punten, 11 rebounds en 4 assists. Met name voor rust was Frazier op stoom en bracht hij, samen met Jean-Victor Mukama, lijn in het spel van Aris. ,,Zij maken andere spelers beter’’, oordeelde coach Ferried Naciri. ,,Chad is eigenlijk nog beter dan hij nu laat zien, is nog steeds niet helemaal fit en ik moet hem er te vaak afhalen, omdat die kuit nog te gevoelig is.’’

In het derde kwart moest Frazier verstek laten gaan en in het vierde kwart kon hij zijn hoge niveau niet voortzetten. Mukama moest in de slotfase het veld verlaten na een vijfde persoonlijke fout, waarna Den Bosch alsnog met de winst kon strijken.

Positief gestemd

Naciri was desondanks positief gestemd. ,,De energie was er. Dat het nu wel lukt, heeft te maken met individuele mindset, maar ook met training’’, zei de coach. Zodoende was Naciri blij verrast met wat zijn team liet zien tegen Den Bosch, zeker na het moeizame spel van de afgelopen tijd. ,,Ik had het wel gehoopt dat het zo zou gaan. Je blijft bespreekbaar maken wat de spelers moeten veranderen. Je ziet dat zij het ook beu beginnen te worden en elkaar ook verantwoordelijk houden, ook op trainingen, en het belangrijk maken voor zichzelf. Verliezen is deel van het proces, maar dat mag niet het eindpunt zijn. Je moet stappen kunnen maken, waardoor het uiteindelijk niet meer leidt tot verliezen.’’

Over de kwestie-Craig O. liet Naciri niet veel los (,,Nee, het was niet meer te lijmen’’). Net als Koopmans betwijfelde de coach of de zaak nog veel impact had op de spelersgroep en het spel van Aris. ,,Ik heb niet het gevoel dat het heel veel heeft gedaan. Dat heeft niet geleid tot deze ommekeer. Op het moment dat hij wegvalt, gaan de spelers naar elkaar kijken: wie gaat deze rol invullen? Dat heeft tijd nodig.’’

De laatste competitiewedstrijd staat zaterdag op het programma. Dan wacht het uitduel met Den Helder Suns, dat nog meestrijdt om een plaats in de Elite A. Voor Aris bleek dat een brug te ver en wacht de Elite B, die direct van start gaat na de reguliere competitie. Naciri: ,,Je moet gewoon realistisch zijn. Dit is de plaats waar we thuishoren.’’

Statistieken

Aris Leeuwarden - Heroes Den Bosch 72-74 (18-16, 16-13, 21-23, 17-22).

Topscorers Aris: Chad Frazier 23, Jean-Victor Mukama 14, Giannis Dimakopoulos 10, Cedric Dedecker 9, Sjoerd Koopmans 8

Topscorers Den Bosch: Jacori Payne 16, Miha Lapornik 15, Demario Mayfield 9, Alan Herndon 9, Stefan Wessels 8

Lees ook

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Aris