Terwijl de jonge garde streed om de WK-tickets, keek Janine Smit toe

De naam van een vaste klant ontbrak gisteren op de startlijst van de 1000 meter. Janine Smit zette zondag een punt achter haar carrière.

Janine Smit (vooraan) is met Jutta Leerdam en Letitia de Jong op weg naar de wereldtitel teamsprint.

Janine Smit (vooraan) is met Jutta Leerdam en Letitia de Jong op weg naar de wereldtitel teamsprint. Foto EPA

Ze was onder de indruk. Femke Kok zette zaterdagmiddag de klok na 500 sprintmeters stil op 37,08. ,,Prachtig, maar daar zit ik te ver vanaf’’, wist Smit. Zelf sloot ze haar allerlaatste 500 meter met het kleinst mogelijke persoonlijke record af (38,21). Dat gat gaat ze niet meer goedmaken.

Het was niet de hoofdreden waarom ze stopte, maar Smit ziet ook wel dat een nieuwe lichting sprinters de jacht heeft ingezet op de wereldtop. Kok, Jutta Leerdam, Michelle de Jong en ook Suzanne Schulting vormen de jonge garde sprinters.

In haar achterhoofd wist Janine Smit wel dat ze zondagmiddag voor het laatst naar de startstreep schaatste. Haar coach en schoonvader Henk Hospes voelde het ook, al had de 29-jarige Heerenveense het woord stoppen nog niet hardop uitgesproken. Dat deed ze na de race. Ze meldde zich af voor de 1000 meter. Het was klaar.

Twaalf jaar

Smit voelde dat het vuur na twaalf jaar topsport steeds minder hard ging branden. ,,Als je ouder wordt, ga je meer nadenken’’, zei ze. ,,Ik heb de laatste jaren elke keer weloverwogen de beslissing genomen om door te gaan en dan ging ik er ook weer vol voor. Nu kwam er meer twijfel. Twijfel in de kop is nooit goed in de topsport. Dat doe je met volle overgave.’’

De tegenvallende prestaties werkten ook niet mee. Na de race lichtte ze haar familie en collega’s in. ,,Het was wel even emotioneel om het uit te spreken, maar het is goed zo. Ik heb een mooie carrière gehad.’’

Die kende de uitschieters in het seizoen 2018-2019. In dat schaatsjaar werd Smit Nederlands kampioen op de 500 meter en pakte ze met Letitia de Jong en Jutta Leerdam in Inzell de wereldtitel op de teamsprint.

Smit richt zich op haar maatschappelijke carrière. Ze heeft haar bachelor bedrijfskunde gehaald en begint in september aan haar master finance aan de universiteit van Groningen. ,,Ik ga daar net zo gedreven mee bezig als met de sport.’’

Vanaf de zijlijn keek ze gisteren toe hoe de jonge garde streed om de WK-tickets op de 1000 meter. Leerdam en Schulting kregen gezelschap van oudgediende Jorien ter Mors. Femke Kok greep net naast een startbewijs, maar plaatste zich samen met Leerdam en Schulting wel voor het EK sprint.

Tekort

Met haar 1.14,10 kwam ze 0,13 seconde tekort op Schulting, die nog twijfelt over deelname aan het EK. In de laatste bocht kwam Kok bijna ten val. Haar lichaam is nog niet helemaal gewend aan de hoge snelheden. ,,Ik baal wol, hear, want ik woe hiel graach. Mar dy oaren binne krekt wat âlder en sterker. Takom jier hoopje ik der ek echt te stean op de 1000 meter.’’

In het olympisch seizoen wil ook Letitia de Jong weer mee doen om de bovenste plekken. Ze speelde net als bij het NK afstanden een bijrol in de achterhoede van zowel de 500 als 1000 meter. Van haar heupblessure is ze voor 90 procent hersteld. ,,De pine is gjin belemmering mear. Wol ha ik in protte achterstân oprûn.’’

Ze had gehoopt dat het halve jaar achterstand dat ze door de blessure opliep niet uitmaakte. ,,Mar ik ha net genôch pk’s yn it liif. Ik wit wêr’t it oan leit en dêr kin ik no oan wurkje.’’ De Jong heeft alle tijd. Haar wedstrijdseizoen zit erop. Ze maakte er geen drama van dat ze de komende World Cups en het WK afstanden mist. ,,Uteinlik binne it mar fjouwer wedstriden. Ik hie fansels leaver meidien, want dan kinst fan dêrút trochbouwe. No moat ik in pear stappen werom dwaan.’’

De opdracht die ze zichzelf meegeeft voor de komende trainingsmaanden is duidelijk. ,,Ik moat no sjen dat ik hiel bliuw.’’ Met een fit lichaam verwacht De Jong de strijd om de olympische tickets aan te kunnen gaan. ,,Ik sjoch net wêrom dat net kinne soe.’’ De tijden die de jonkies schaatsen op de sprintafstanden acht ze niet als onhaalbaar.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Schaatsen