Hoe een olympische medaillewinnaar uit Spanje schaatsland Nederland moet helpen in het kunstschaatsen

Om een topnatie in het kunstschaatsen te worden, huurt Nederland voor de komende twee jaar Javier Fernández López in, een olympische medaillewinnaar uit Spanje.

Javier Fernandez Lopez in zijn roemruchte verleden als kunstschaatser. Photo ITAR-TASS/Valery Sharifulin

Javier Fernandez Lopez in zijn roemruchte verleden als kunstschaatser. Photo ITAR-TASS/Valery Sharifulin Foto ITAR-TASS/Valery Sharifulin

Allroundschaatsen en marathonschaatsen, voor die takken van sport heeft Nederland nooit ontwikkelingshulp nodig gehad. Maar om goed te worden in sprinten, bleek de Amerikaan Peter Mueller en zijn programma een gouden greep. Onder zijn gezag werd eerst Jan Bos wereldkampioen en pakte Marianne Timmer olympisch goud. Ook Erben Wennemars werd een onverslaanbare atleet.

Om wereldwijs te geraken in het shorttrack legde de KNSB in 2008 John Monroe vast, een Canadese topper. Niet veel later brak Sjinkie Knegt definitief door. De rest (Suzanne Schulting) is geschiedenis.

Om als skeelerland naam te maken, werd ooit de Australische Desly Hill door de schaatsbond ingehuurd. Tegenwoordig staan de Nederlandse inlineskaters technische leiding van de Belg Frank Fiers en de Italiaanse Valentina Berga-Belloni. Omdat skeeleren nog altijd geen olympische status heeft, leeft die sport in de schaduw van al die andere KNSB-disciplines.

'Hij is een voorbeeld voor velen'

Nu is het kunstrijden aan de beurt. Sinds woensdag is Javier Fernández López voor twee jaar aangesteld als betaald adviseur van het Nationale Trainingscentrum Kunstrijden (NTK), dat volgend jaar van start gaat in Heerenveen. Voorlopig telt die opleiding tien meiden/vrouwen. Jongens/mannen zijn er niet.

Javier Fernández López geldt als een Europese grootheid (zeven Europese titels) in een sport die gedomineerd wordt door Amerikanen, Russen en Japanners. De 30-jarige Spanjaard werd twee keer wereldkampioen en kwam met brons thuis van de Winterspelen in Pyeongchang (2018).

Een jaar later stopte hij. ,,Hij is een voorbeeld voor velen’’, zegt Karen Venhuizen namens de KNSB, ,,omdat Javier heeft laten zien dat je ook als Spanjaard wereldkampioen kan worden. In Spanje stelt kunstrijden niets voor, hij heeft dat echt op eigen kracht moeten doen.’’

Venhuizen - zelf voormalig kunstschaatsster uit Zuid-Laren - legde het eerste contact met Fernández López, al voor de coronacrisis. De Spanjaard was zelf in Heerenveen om zijn komst toe te lichten. ,,Er zijn bergen werk te verzetten hier in Nederland’’, zei hij. ,,Het vereist moed om ook deze schaatssport beroemd te maken in Nederland.’’

Nederlands beste kunstschaatster van dit moment - de 16-jarige Lindsay van Zundert uit Etten-Leur, die eerder dit jaar voor Nederland op het WK in Kopenhagen een olympisch startbewijs bemachtigde voor Peking 2022 - wordt voorlopig niet in de plannen betrokken, zei Remy de Wit, technisch directeur van de KNSB. ,,Zij heeft alles op eigen kracht gedaan. Ons programma gaat na de Winterspelen van Peking in. Nee, we gaan haar niet overhalen naar Heerenveen te komen. We hopen haar te laten zien dat dit programma werkt.’’

Bondscoach

Voor de duidelijkheid, Javier Fernández López wordt niet de nieuwe bondscoach van Nederland. Die positie is vacant. De Wit: ,,We zijn dus op zoek naar een geschikte kandidaat. Misschien dat Javier iemand uit zijn netwerk kent. Maar we nemen uitgebreid de tijd om een goeie kandidaat te vinden. Want dit wordt een lange-termijn-project. En daar willen we de beste mensen voor.’’

Waarom Javier Fernández López zelf geen bondscoach wil worden? Heel simpel, hij is te druk. Hij verdient namelijk ook nog de kost als artiest met het geven van ijsshows overal ter wereld. Fernández López is een beroemdheid in de Verenigde Staten, Canada, Rusland en Japan, om maar een paar landen te nemen. ,,Vergelijk die shows met Holiday on Ice. Ze zijn razend populair. En heel eerlijk? Die populariteit streven we ook na in Nederland.’’

De Wit: ,,We willen met Javier het kunstrijden in Nederland op de kaart zetten. De cocktail van al die elementen die hij in zich heeft, kan ons verder helpen.’’

Fernández López komt overigens niet in Heerenveen wonen. ,,Ik zal er af en toe zijn, maar via Zoom kunnen we ook contact houden. De coronacrisis heeft bewezen dat dat heel normaal is.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Thialf