Rixt van der Horst opnieuw wereldkampioen para-dressuur

Met een prachtige proef heeft de uit Grou afkomstige Rixt van der Horst op de wereldruiterspelen haar wereldtitel van vier jaar geleden geprolongeerd bij de paradressuur.

Vier jaar geleden pakte Van der Horst, tegenwoordig woonachtig in Nistelrode, goud met haar paard Uniek N.O.P., woensdag won ze met Findsley. ,,Het was best wel spannend’’, vertelde Van der Horst. ,,Van tevoren wist ik niet hoe Findsley overal op zou reageren, maar ze keek nergens naar en is het perfecte wedstrijdpaard wat dat betreft. Ik wist dat het erin zat, maar dan moet er nog wel uitkomen.”

Zwaarste grade

Aangepaste sporten zijn onderverdeeld in zogenoemde grades. In grade I komen sporters uit met de zwaarste beperkingen, sporters in grade V hebben lichte beperkingen. In de sterkst bezette grade van dit WK, grade III, liet Van der Horst favoriet Rebecca Hart uit Amerika met anderhalf procent achter zich en ook grote concurrent Natasha Baker uit Groot-Brittannië moest het hoofd buigen. Baker won zilver, Hart het brons. ,,Vooraf was mijn doel een medaille. Grade III is de zwaarste grade. Er hebben zeker acht ruiters kans op een medaille en het is met zeventien ruiters de grootste groep. Het kan vooraf alle kanten op, je kunt met lege handen naar huis, maar ook het goud pakken.’’

Bij het losrijden voelde Findsley volgens Van der Horst al heel goed aan en zelf was ze ook ontspannen. ,,In de proef kon ik me goed blijven concentreren. Toen ik klaar was met de proef en iedereen zo stond te juichen wist ik wel dat ik een goede score had.’’

,,Findsley is een achtjarige merrie. Ik rijd haar pas sinds begin dit jaar. Het is nog een beetje aftasten soms, maar ze leert echt supersnel en heeft heel veel potentie. We zijn nu wereldkampioen, maar ik denk dat ze volgend jaar weer veel beter is.’’

Om te voldoen aan de kwalificatie-eis van NOC-NSF voor plaatsing voor de paralympische spelen in Tokyo, moet het team van bondscoach Joyce Heuitink in de top 3 rijden in de landenwedstrijd. ,,We gaan het Engeland wel moeilijk proberen te maken’’, aldus Van der Horst. ,,Het het zijn sterke teams, maar ik heb er vertrouwen in. We gaan voor de top 3 en de kwalificatie voor Tokyo. Als we in deze flow blijven, dan moet dat goedkomen.''

Nieuws

Meest gelezen