Poolse bubbel bevalt Nederlandse shorttrackers goed

Suzanne Schulting zal dit weekeinde in Polen ongetwijfeld Europees kampioene shorttrack worden. Sjinkie Knegt? Dat is maar de vraag. Maar de schicht uit Bantega wil wel graag zijn aanvoerdersrol terug.

Suzanne Schulting verdedigt in het Poolse Gdansk haar Europese titel die ze vorig jaar in het Hongaarse Debrecen veroverde.

Suzanne Schulting verdedigt in het Poolse Gdansk haar Europese titel die ze vorig jaar in het Hongaarse Debrecen veroverde. FOTO HOLLANDSE HOOGTE/SOENAR CHAMID SPORTFOTOGRAFIE

Het leven in de Poolse bubbel is best te doen, laten enkele vooraanstaande deelnemers aan het Europees kampioenschap shorttrack weten.

Sinds zaterdag zit de Nederlandse ploeg in de havenstad Gdansk, decor van het EK dat morgen begint. Suzanne Schulting is haar leven lang al gewend zich af te sluiten voor de rest van de wereld, in de aanloop naar een groot toernooi. ,,Dus dit valt me mee. Ik kan altijd al goed op mezelf zijn. Lekker op m’n kamer een serie kijken. Vraag maar aan Yara, mijn ploeggenote met wie ik altijd de kamer deelde. Negen van de tien keer zit ik met m’n oordopjes in.’’

Situatie is anders

Ook Itzhak de Laat, de Leeuwarder troef van Oranje, hoor je niet klagen. ,,De wifi is goed. Dat is het belangrijkste.’’ Ook Sjinkie Knegt uit Bantega heeft het naar zijn zin. Vlak voor het laatste internationale toernooi – de International Invitation Cup in november in Thialf – vond ‘s lands beste shorttracker het onverantwoord een wedstrijd te organiseren.

Nu is de situatie anders. ,,Wy sitte de hiele dei yn it hotel. Al it iten wurdt netsjes nei ús keamers brocht, trije kear deis. Wy meie wol nei bûten, mar dan moatte wy binnen de hikke bliuwe dy’t om ús hotel stiet. Mar dat doch ik eins net sa faak. Ik sjoch it net sa sitten om troch in heale meter snie hinne te banjerjen.’’

‘Niet meest sexy trip’

Het leven van de topsporter is deze week sober, bevestigt bondscoach Jeroen Otter. ,,Het is misschien niet de meest sexy trip die ik me kan inbeelden’’, zegt hij. ,,En de testen zijn ook niet mals. Een soort van Frankenstein boort zo’n staafje meteen in je neusgat. Zo diep heb ik het nog niet eerder gevoeld. Het zijn geen watjes hier.’’

Maar goed, de shorttrackers zijn blij dat ze eindelijk een serieuze wedstrijd mogen schaatsen. ,,De staf zei vandaag tegen mij: zo, jij bent lekker gefocust, jij zit weer lekker in je wedstrijdstandje’’, vertelde titelverdedigster Schulting woensdag tijdens een online-verbinding met Nederlandse journalisten. ,,Dit gaat om een titel, dit gaat om de knikkers. Ik kan niet wachten. Dit is zo lekker, jongens.’’

‘Hoe kan hij mij nou niet selecteren?’

Toch had Schulting nog wel wat te klagen, in Gdansk. Ze baalde ervan gepasseerd te zijn voor de langebaanwedstrijden in Thialf. De Heerenveense had graag mee willen doen aan de tweede World Cup, die van volgend weekeinde, op het onderdeel mass start. Bondscoach Jan Coopmans wees Irene Schouten aan voor zowel deze als volgende week. Schouten had de WKKT gewonnen, het kwalificatietoernooi waarbij World Cup-tickets te verdienen waren. Schulting werd tweede.

,,Hoe kan hij mij nou niet selecteren?’’, daagde Schulting de langebaanbondscoach uit. ,,En dat hij mij niet eens op een reservelijst zet? Terwijl ik vlak achter Irene Schouten rijd en Marijke Groenewoud er by far uitrij. En dat zonder de hulp van een teamgenoot. Dan heb je het niet begrepen, in mijn ogen.’’

Coopmans reageerde gebelgd. ,,Er was er één de allerbeste en dat was Irene Schouten. Over het programma van Suzanne bestond lang onzekerheid, daar kan ik niet op blijven wachten. Het gaat nu om Irene, die faciliteer ik voor de World Cups.’’

Twee rookies

Daarna ging het alweer snel over shorttrack, vooral over hoe Nederland het gemis opvangt van routinier Daan Breeuwsma in de relayploeg. De ervaren kracht uit Aldeboarn werd door Otter gepasseerd.Otter heeft nu twee rookies meegenomen, Friso Emons en Jans van ‘t Wout. Die moeten samen met De Laat, Knegt en nationaal kampioen Dylan Hoogerwerf hoge ogen gaan gooien in de aflossing.

Als het aan Knegt ligt, krijgt hij heel snel zijn oude rol van aanvoerder terug. Knegt was door het veelbesproken ongeluk met zijn houtkachel in eigen woonkamer – waarbij hij in januari 2019 brandwonden over zijn hele lijf opliep – zo’n twee jaar absent. Otter: ,,Hij is fysiek gezien bijna terug op zijn oude niveau.’’

Finisher

Knegt wil graag weer de afmaker worden, de zogenoemde finisher . Die taak nam De Laat van hem over. ,,Mooi dat Sjinkie die ambitie weer heeft’’, zei Otter. ,,Daar houd ik van.’’

Hij wist nog niet de opstelling van de relayploeg tijdens het EK, maar liet doorschemeren in Gdansk te gaan experimenteren zodat de jonge garde als Emons en Van ‘t Wout internationale ervaring opdoet tijdens een wedstrijd waar veel druk op staat.

Knegt: ,,Ik ha rûm twa jier gjin grutte wedstriden riden. It spultsje shorttrack begryp ik fansels wol, mar it wurdt de grutste útdaging om te sjen wat ik noch wurdich bin. Wat myn rol yn de relayploech oanbelanget: ‘vroeg of laat’ kin ik de rol fan finisher wer oan. Dat wol ik ek graach, it leafst hjir yn Poalen al.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Shorttrack