Met koffers vol levenslessen op De Bosk

Bij Harkemase Boys is het al jaren een komen en gaan van spelers. Maar voor dit seizoen (dat morgen van start gaat) is er amper iets veranderd in de selectie van de derdedivisionist. Twee nieuwelingen van wie eentje helemaal uit Amerika: Jelle de Graaf.

Jelle de Graaf in actie tijdens de voorbereiding op het seizoen.

Jelle de Graaf in actie tijdens de voorbereiding op het seizoen. Foto Dijks Fotografie

In januari 2020 stond Jelle de Graaf ook al eens met een verhaal in de LC . De toen 21-jarige middenvelder van ONS Sneek lichtte in dat interview zijn opvallende verhuizing naar Atlanta toe. Daar – aan de andere kant van de wereld in een van de zuidelijkste staten van Amerika – zou de avonturier uit IJlst studie en sport gaan combineren op de Life University. Het verhaal werd afgesloten met de quote: ,,Wa wit kom ik nea wer werom.’’

Inmiddels is het augustus 2021 en kijk eens wie daar rondloopt in het shirt van Harkemase Boys. Diezelfde Jelle de Graaf is terug op Friese bodem. Een jaar ouder, maar voor zijn gevoel met koffers vol levenservaring. Het verblijf overzee had hem doen terugverlangen naar vrienden, naar familie. En naar fatsoenlijk voetbal. Bovendien werd hem op de Life University misschien wel zijn belangrijkste levensles gedoceerd: in het leven valt niet zomaar iets te plannen.

,,Ik woe der in jier tusken út’’, vertelt de nu 22-jarige De Graaf aan een van de kantinetafels op De Bosk, thuishaven van Frieslands beste amateurclub. Die kans werd hem geboden door Kings Talent, een in Brabant gevestigd bemiddelingskantoor dat probeert Nederlands talent te verleiden zijn of haar geluk te beproeven in de VS. Tijdens een zogenoemde showcase overtuigde De Graaf liefst zestien scouts. Hij had de scholen dus voor het uitkiezen. Het werd Atlanta waar – toeval of niet – de voormalige Cambuur-directeur Alex Pama tegenwoordig verantwoordelijk is voor het sportieve programma van de universiteit. De Graaf: ,,Ik koe him net. Mar hy hie in goed ferhaal.’’

Friese profclubs

Jelle de Graaf gold altijd al als een talent. Bij de F-jes van IJVC werd hij al opgemerkt door SC Heerenveen. Vervolgens mocht hij het proberen bij Cambuur, maar via LSC en IJVC belandde hij in de A’s van ONS. Vervolgens stroomde hij door naar de Sneker hoofdmacht om na drie seizoenen te verkassen naar Atlanta. ,,En no dus Harkemase Boys. Moaie klup, wit ik noch fan ús wedstryden mei ONS hjir op’e Bosk.’’

Maar toch nog even terug naar zijn Amerikaanse avontuur. Is dat nou mislukt? Heeft hij heimwee gekregen? Heeft hij het gemis van familie en vrienden wellicht onderschat?

,,Ik ha in perfekt jier hân yn Amearika. Ik hearde fan myn maten hoe’t it hjir gong. Hjir koe einliks niks, troch korona. Ik moat earlik sizze, ik ha der net safolle fan fernommen. De kroegen wienen gewoan iepen. Wy koenen gewoan nei basketbalwedstryden ta en sa. Ik siet my in Fryske jongen op’e campus, Bart út Sint Annaparochie. Mei him ha ik in pear geweldige reiskes makke. Nei New York wie it moaist.’’

Hij schuift wat dichter aan tafel, alsof het toch intiem is, wat hij nu gaat vertellen. ,,Ik ha myn freonen en famylje wol hiel bot mist. Op in gegeven momint ha ik tocht: wol ik dit noch in jier? Wat wol ik mei myn libben? In soad aspekten hawwe de trochslach jaan. Ien dêrfan is dat ik útfûn ha dat ik wierskynlik myn libben yn Nederlân sil libje. Ik bin dus hecht oan freonen en famylje. Dy soe ik net efter my kinne litte. Dus dan kin ik dêr wol trochgean mei myn stúdzje en in libben opbouwe, mar ik wist ek: ik wol werom nei Nederlân. Doe tocht ik: dan kin ik no better gean.’’

Noodzakelijke blessure

Kwam nog bij dat De Graaf geblesseerd raakte. Hij lag er ruim vier maanden uit vanwege een gebroken rechter middenvoetsbeentje. Een operatie ter plekke was noodzakelijk. Trouwens, het voetbal in de VS kon hem amper bekoren. ,,Pompe en gas jaan, mear is it net.’’ Harkemase Boys werd toen een van de argumenten om zijn terugreis te bespoedigen. ,,Ja, dat spile wol mei ja. Al dy aspekten, foarmen ien gehiel. Dus ik bin bliid wer thús te wêzen.’’

Hij kwam terug op Schiphol op maandag 21 juni, de dag van de EK-wedstrijd Nederland – Noord-Macedonië. Zijn vrienden, die hij zo had gemist, hadden hem dat blijkbaar ook. En regelden een giga-partybus zodat het van Amsterdam naar IJlst een groot feest was. ,,Dat wie pas thúskomme.’’

Volgende maand vervolgt De Graaf zijn studie commerciële economie in Groningen, morgen maakt hij zeer waarschijnlijk zijn officiële debuut voor Harkemase Boys. ,,Ik wol it bêste út mysels en út it team helje. Ik wol hjir wat sjen litte. Betelle fuotbal? Ik moat realistysk wêze. Dêr tink ik net tefolle oan. Earst hjir mar ris goed prestearje.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Amateurvoetbal