De wereldtitel voor Itzhak de Laat? Waarom niet? Maar de shorttracker kan meer, hij is erg druk met het beschilderen van helmen

Hij zal dit weekeinde een van de smaakmakers zijn van het WK shorttrack. De wereldtitel? Waarom niet? Itzhak de Laat (26) schurkt al jaren tegen de absolute top aan. Maar de geboren Leeuwarder kan meer. Hij wordt steeds drukker met zijn hobby helmen beschilderen.

Thuis aan het werk met zijn airbrush.

Thuis aan het werk met zijn airbrush. FOTO NEEKE SMIT

Vorig jaar kreeg hij telefoon van Edwin van der Sar. Nou ja, van zijn vrouw dan, Annemarie. Of Itzhak de Laat voor de vijftigste verjaardag van haar man diens fietshelm wilde beschilderen. De shorttracker was vereerd. En tekende vervolgens de Griekse god Ajax op het hoofddeksel van de voormalige topkeeper, tegenwoordig directeur bij Nederlands grootste voetbalclub. ,,Hij heeft er zelfs een Insta-story van gemaakt’’, is De Laat trots.

De Laats eigen helm was tijdens het EK van januari in Polen - waar hij in het eindklassement derde werd - een van de mikpunten van de cameramannen langs de ijsbaan. Op zijn hoofd stond Medusa afgebeeld, een schoonheid uit de Griekse mythologie wiens hoofd werd gebruikt om vijanden mee te verstenen. In zijn fantasie doet De Laat dat het liefst ook met zijn tegenstanders: hen zoveel angst aanjagen, dat ze hem alleen nog maar in shock kunnen nastaren. ,,Vind ik wel cool.’’


 

Zijn talent met de airbrush werd door die shorttrackdriedaagse in Gdansk weer eens in volle glorie belicht. Hij kan er druk mee zijn, met zijn luchtdrukverfspuit. ,,Vooral omdat ik het perfect wil hebben.’’ Hij is inmiddels verhuisd naar een appartement in het centrum van Heerenveen en een deel daarvan wordt gebruikt voor zijn hobby. Dan steekt hij zich in een overall en doet hij een masker voor.

,,Het is echt veel werk, zo’n helm maken’’, zegt De Laat. ,,Met deze ben ik wel 25 uur bezig geweest. Het heeft me bloed, zweet en tranen gekost. Ik heb er eerst best lang over gedaan om überhaupt op dit ontwerp te komen. Gelukkig heb ik een rijke fantasie. Ik heb zoveel ideeën.’’

Het kost me veel energie

Hij heeft zichzelf er nog beter door leren kennen. ,,Daarom’’, zegt hij, ,,doe ik het liever niet in de winter, tijdens het shorttrackseizoen. Het geeft me veel energie omdat ik er trots op ben, maar het kost me ook veel energie in m’n hoofd. Ik ga er dus wel goed van slapen, maar niet goed van schaatsen. Omdat ik niet twee dingen 100 procent kan doen. Als ik met een helm bezig ben dan is dat mijn 100 procent. Als ik naar de training ga, zit ik aan die helm te denken. En niet andersom. Zolang ik met een helm bezig ben, ben ik erover aan het nadenken. Als ik eenmaal bezig ben, kan ik me te pletter werken, zeg maar.’’


Hoe De Laat op het idee van Medusa was gekomen? ,,Het mooiste van een helm vind ik als er iets van een kop op staat. Dat heeft iets mysterieus. Ik vind Griekse mythologie cool. In een game had ik bovendien iets gevonden dat zich afspeelde in de Noorse mythologie. Vikingen vind ik namelijk ook heel vet. Dus ik wilde die Griekse en Noorse combineren. Mijn helm kwam goed uit de verf. Daar was ik wel blij om. Heb er veel reacties op gehad. Het is best een sexy helm. Dat knipoogje, die slangen. Als je goed kijkt, komen uit die slangen Vikingachtige draken.’’

Itzhak (‘hij die lacht’) werd als kind vaak voorgelezen uit boeken over de Griekse mythologie. ,,Zoals bijvoorbeeld De Omzwervingen van Odysseus .’’ En op het gymnasium verdiepte hij zich er nog verder in. ,,Misschien dat ik er daarom door gefascineerd ben. Ik vond de metafoor met Medusa gewoon mooi: m’n tegenstanders verstenen. Ik houd van sciencefiction, van dingen die tot de verbeelding spreken. Dat inspireert me.’’

Piemels mogen niet

De internationale schaatsunie ISU vindt het allemaal goed. ,,Een ontwerp moet ik eerst wel aan de ISU voorleggen. Het dient te worden goedgekeurd. Er zijn dus regels. Piemels mogen niet. En geen gescheld. Een kreet als Black Lives Matter? Denk ik niet. Ik had een keer een Hello Kitty-helm gemaakt. Mocht ook niet. Is een merk. Maar de ISU zal niet snel iets verbieden. Ze hebben dit trouwens zelf bedacht. En ons gevraagd iets met onze helmen te gaan doen. Pas toen ben ik eraan begonnen, zo’n vijf, zes jaar geleden nu. Ze willen de sport op deze manier een coole uitstraling geven. Zulke vette helmen helpen daar natuurlijk aan mee.’’


Steeds meer schaatsers en collega-atleten vragen De Laat om een speciale helm. Hij verwijst ze graag door naar zijn website itzhakdelaat.nl . ,,Ik zou er graag eens eentje willen maken voor een ijshockeykeeper. Lijkt me heel vet. Maar mensen vinden het leuk. Ik heb zelfs een wachtrij gehad. Het begint dus te lopen. Hoeveel zoiets kost? 550 euro. Klinkt als een duur cadeau. Maar het is superveel werk. Het wordt ook meer dan een helm hé? Het is ook gewoon iets waar mensen trots op kunnen zijn, iets waar je je goed bij voelt. Het is een stukje unieke kunst, denk ik. Dat mag ook wel iets waard zijn.’’

,,Het wordt elk jaar ook steeds beter. Mijn techniek is echt verbeterd, vooral m’n lakwerk. Zeker nu ik op mezelf woon, heb ik een betere plek waar ik kan spuiten. Nee, ik wil het geen atelier noemen. Maar het is mooi gegroeid zo.’’



Geeft het zelfvertrouwen, zo’n helm op je kop?

,,Ik voel me cool. Zeker als ik die foto’s terugzie. Vaak denk ik dan: dit plaatje is compleet, zeker na een zege. De overwinning, de sicke helm, de emotie, ik vind het vet. Dan voel ik me extra cool. Ik hou er rekening mee, hoe het in beeld komt. Er zijn er niet veel zoals ik, met een beschilderde helm. Denk dat ik een vreemde eend in de sportbijt ben. De meeste sporters zijn echte sportmensen. Ik ben wat meer dan dat, met mijn creatieve kant. De meeste sporters vinden een kleurtje genoeg op de helm genoeg. Geen Medusa dus, eerder een vlag. Ik vind die van mij by far de coolste. In Polen trok ik veel bekijks. Ik vind het leuk om zo een van de smaakmakers te zijn. Op deze manier kan ik mijn stempel op wedstrijden drukken. Niet alleen door mijn rijden dus, maar ook door mijn verschijning.’’

Voor het WK van dit weekeinde in Dordrecht heeft De Laat geen nieuwe helm gemaakt. ,,Teveel werk, daar heb ik nu geen zin in. Pas volgend seizoen, in het jaar van de Olympische Spelen in Peking, zet ik weer een nieuwe helm op. Als dit seizoen voorbij is, ga ik daarover nadenken.’’

Ik zie mezelf geen kunstenaar worden

De gave om zo met inkt en verf bezig te zijn, lijkt hij geërfd te hebben van zijn ouders. Die zijn beiden kunstenaars. ,,De appel valt niet ver van de boom. Maar ik zie mezelf later geen kunstenaar worden. Die ambitie heb ik totaal niet. Ik zal altijd creatief zijn, ik vind het hartstikke leuk als hobby. Ik zou het niet als baan willen hebben. Het lijkt me ook moeilijk om met je creativiteit geld te verdienen. Dan gaat er voor mij een hoop lol af. Ik maak de helmen ook niet om geld te verdienen. Ik vind het leuk. En ja, ik wil er een vergoeding voor krijgen. Dat lijkt me fair, als je er meer dan 25 uur aan werkt. Ik hoef er niet van te leven. Ik maak ze zonder compromissen. Ik wil iets supermoois maken. Voor mensen en voor mezelf. Waar ik trots op ben.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Shorttrack
Instagram