Het NK sprint duurt een rondje te lang voor Femke Kok

Ze was strijdend ten onder gegaan. Die conclusie trok Femke Kok na haar zilveren debuut bij het NK sprint voor senioren. ,,Der komme grif noch folle mear kânsen.’’

Femke Kok (links) en Jutta Leerdam gaven het NK sprint kleur. 

Femke Kok (links) en Jutta Leerdam gaven het NK sprint kleur.  Foto ANP/Vincent Jannink

De wisseling van de wacht bij het vrouwensprinten lijkt een feit. De jonkies grepen dit weekeinde de macht bij het NK sprint in Thialf. Nadat Jutta Leerdam (21) en Femke Kok (20) eerder al de gouden plakken op de 500 en 1000 meter veroverden bij het NK afstanden, grepen ze ook al het goud en zilver bij het NK sprint.

Het NK was een mooi voorproefje voor wat de toekomst brengt. Leerdam nestelde zich vorig seizoen met de wereldtitel op de 1000 meter al aan de wereldtop, het is een kwestie van tijd eer ook Femke Kok zich daar meldt. Ze moet nog wachten tot januari, eerder zijn er geen internationale wedstrijden. De sprintster uit Nij Beets staat te popelen om zich ook op dat podium te laten zien.

Tot die tijd vechten Kok en Leerdam prachtige duels uit op nationaal niveau. Het onderlinge gevecht op de sprintvierkamp was er dit weekeinde eentje om van te smullen. Zaterdag greep Kok enigszins verrassend de macht. Dat ze de 500 meter won, lag in de lijn der verwachting. Het verschil met titelfavoriet nummer één Leerdam was echter slechts 0,02 seconde. Geen moment dacht ze na die race dat ze als klassementsleider de nacht in zou gaan.

Het gebeurde toch. Kok reed haar beste 1000 meter ooit (1.14,23). ,,Dizze hie ik echt efkes nedich’’, zei ze na haar bijna perfecte race. ,,Ik wist wol dat der mear ynsiet dan dat ik sjenlitten hie. Moai dat it der no útkaam.’’ Leerdam gaf wederom een fractie toe en klaagde na afloop over materiaalpech en beloofde revanche op dag twee.

Kok liet zich er niet gek door maken. Rustig blijven is haar credo. Ze is al lang gewend dat er op haar gejaagd wordt. Dat was bij de junioren altijd al zo. ,,Dy erfarings kinne my wol helpe.’’ Nu ze op het hoogste podium ook schittert, weet Kok de schijnwerpers op zich gericht. De duels tussen haar en Leerdam worden nu al uitvergroot. Het is genieten, vindt Kok. ,,We bringe mekoar elke wedstryd nei in heger nivo. We hâlde mekoar skerp.’’

Bij de junioren troffen ze elkaar nooit. Leerdam is bijna twee jaar ouder. Het is een nieuw gevecht waar de schaatsfans van smullen. De nuchtere Kok tegen de schaatsdiva Leerdam. ,,It is wol in striid, ja’’, gaf Kok toe. ,,Mei respekt foar mekoar. Mar op de baan wol ik har ferslaan.’’

Ze voelde de zenuwen die bij de eerste plaats in het klassement horen toch wel aan het begin van de tweede dag, erkende Kok. De tweede 500 meter trok ze toch weer naar haar toe, maar de voorsprong van 0,31 op de slotafstand bleek uiteindelijk te klein. ,,De battery wie leech.’’ Het laatste rondje was teveel. ,,Ik gie hielendal stikken. Mar ik bin stiedzjend ten ûnder gien en ik bin echt bliid mei sulver en de trije ôfstânoerwinnings.’’

Kok en Leerdam werden op alle afstanden eerste en tweede. Maar het NK was ook het toernooi van de andere jonkies. Achter de twee sprintkanonnen pakte Suzanne Schulting (23) brons. Ook Michelle de Jong (21) uit Rottum en Sint Niekster Marrit Fledderus (19) lieten van zich horen met de vierde en vijfde plaats in het eindklassement.

Voor De Jong waren de twee derde plaatsen op de 500 meter een opsteker na een voorseizoen vol quarantaine en corona. Ze liep het virus op en is nog altijd erg moe. De 1000 meters waren overleven. Vooral de laatste was zwaar. ,,Het voelde alsof ik een kater had’’, zei de Rottumse lachend. ,,Het beste was er wel af. Maar ik ben heel blij en opgelucht.’’

En waar waren de ‘oudjes’ dan in al het jeugdige sprintgeweld? Ireen Wüst (34) werd zesde, Jorien ter Mors (30) moest het NK laten schieten met een enkelblessure en titelverdedigster Letitia de Jong (27) ontbeert door de naweeën van een nieuwe heupblessure de vorm die nodig is om het de jonkies lastig te maken.

De Jong speelde zaterdag een figurantenrol, sloot af als achttiende en keerde zondag niet terug op het ijs. Haar motortje is nog uiterst klein. ,,Ik kin myn pk’s net kwyt op it iis en se rinne der ek wol rap út.’’ Ze had op beter gehoopt. ,,As titelferdigener is’t fansels net leuk om yn it twadde rychje mei te dwaan’’, zei ze. ,,Foar de 1000 meter moast ik mysels echt nei de start ta triuwe. Ik hie der echt gjin sin yn.’’

Geschrokken van wat Kok en Leerdam deden, was ze echter niet. ,,Myn lêste 1000 meter fan foarich jier yn Thialf ried ik yn 1.14,2. Dêr wint Femke mei. Se dogge gjin dingen dy’t ik noch noait dien ha.’’ Als ze weer fit is, denkt ze de strijd weer aan te kunnen gaan. Wat Letitia de Jong betreft, is de machtsovername door de jonkies nog geen voldongen feit.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Schaatsen