Paralympisch zwemster Liesette Bruinsma krijgt waarschuwing, 'maar ik ben ook sterker geworden'

Haar eerste internationale krachtmeting sinds 21 maanden heeft paralympisch goudhaantje Liesette Bruinsma duidelijk gemaakt dat de concurrentie niet heeft stilgezeten.

Tijdens wedstrijden in Berlijn verbeterde een Cypriotische rivale het wereldrecord op de 50 meter vrije slag. Een Chinese bleef op een nagellengte steken van Bruinsma’s mondiale toptijd op de 200 meter wisselslag. Tegelijkertijd werd in Amerika het wereldrecord op de 400 meter vrije slag flink aangescherpt. Bruinsma heeft op deze afstand 5.02,17 minuten staan. ,,Daar is maar liefst zes seconden afgehaald.’’

Van wakker geschud worden is geen sprake, vindt de zwemster die vijf jaar geleden op de Paralympische Spelen twee keer goud, een keer zilver en twee keer brons veroverde. ,,Het is wel zo dat ik op scherp ben gezet.’’

,,De gezwommen tijden in Berlijn en Amerika geven aan dat het niveau in mijn categorie de afgelopen tijd flink is gestegen. Dat is voor de sport natuurlijk mooi. Het is nu niet zo dat ik ineens kansloos ben geworden. Zelf ben ik ook sterker geworden. In Berlijn finishte ik bijvoorbeeld op de 50 meter vrije slag slechts driehonderdste boven mijn persoonlijk record.’’

Twee wereldrecords

In de paralympische klasse S11 is de twintigjarige Bruinsma nog altijd houdster van de wereldrecords op de 100 vrij en de 200 wissel. Op de 100 school en de 400 vrij bezit ze de Europese records.

Bruinsma kwam, tot deze week, in september 2019 voor de laatste keer in actie op het internationale podium. Tijdens het WK in Londen won ze drie keer goud en twee keer zilver op de afstanden die ze ook tijdens de komende Paralympische Spelen gaat zwemmen.

,,Dezelfde vijf disciplines als in Rio’’, aldus Bruinsma. ,,Toen werd ik op de 50 vrij derde in 31,12. In Berlijn zwom ik 30,35. Dat geeft aan dat ik behoorlijk progressie heb gemaakt. Dat komt vooral omdat ik veel meer train dan destijds. Toen was ik jonger, minder belastbaar en moest ik ook nog met school bezig. Ik ben nu fulltime met mijn sport bezig.’’

Ze wil maar zeggen dat ze respect heeft voor de ‘nieuwe’ concurrentie uit China, Cyprus en Amerika, maar dat ze klaar is om de strijd aan te gaan. ,,Wat dat betreft was ik erg blij met de races in Berlijn. We hebben tijdens de trainingen veel ‘wedstrijden’ gezwommen, maar het is qua sfeer en spanning toch anders. Ook was het goed om te ervaren hoe het werkt met de coronaprotocollen. In Japan zullen we daar qua testen, reizen, mondkapjes en dergelijke ook flink mee te maken krijgen.’’

Tegen de stroom in

Bruinsma liet eerder dit jaar het EK in Portugal schieten, vanwege de situatie rond het coronavirus. Wel kwam ze in wedstrijdverband uit op olympische kwalificatietoernooien in eigen land. Ze haalde startbewijzen binnen voor de 50 en 100 vrij (brons in Rio), de 100 school (zilver), de 200 wissel en de 400 vrij (haar gouden afstanden in 2016).

De zwemster uit Wommels probeerde ook op de 100 rug de limiet te halen, maar dat lukte niet. ,,Vijf jaar geleden zwom ik die afstand wel, maar leverde me dat geen medaille op.’’

Ook voor haar was 2020 een lastig jaar, inclusief het uitstel van de Paralympische Spelen. ,,Desondanks hebben we flink kunnen doortrainen. Toen er nog niks mocht, kon ik bij vrienden terecht in hun zwembad in de tuin. Ik zwom tegen de stroom in, aan een elastiek. Ondanks de beperkingen heb ik mijn fysieke grenzen verlegd. Dat is vereist, want je weet dat de anderen eveneens een jaar extra hebben gekregen om sterker te worden.’’

Wedstrijdritme

Bruinsma heeft het coronavirus onder de leden gehad. ,,Dat bleek uit bloedonderzoek. Hoe, waar en wanneer ik het heb opgelopen, weet ik niet en ik ben er niet ziek van geweest. Hooguit wat verkouden. Inmiddels ben ik ingeënt.’’

In Berlijn moest Bruinsma wennen aan ‘de lange dagen’ en het gevoel naast de concurrenten op het startblok te staan. ,,Het racen voelde wel vertrouwd. Maar ik wil meer wedstrijdritme krijgen en daarom zwemmen we volgende week in Amsterdam nog een serie.’’

Na terugkeer uit de Duitse hoofdstad (waar ze de 100 vrij won) reisde Bruinsma met de paralympische zwemploeg meteen door naar Drachten. Daar wordt onder leiding van de bondscoaches Sander Nijhuis en Bram Dekker een trainingskamp belegd. Eind juli wordt afgereisd naar het Turkse Belek. ,,Van daar vliegen we door naar Tokio.’’

De Paralympische Spelen beginnen op dinsdag 24 augustus. Bruinsma: ,,Ik zal er klaar voor zijn.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Paralympische Spelen