Generale voor het WK belooft veel voor Femke Kok en Antoinette de Jong

Met vier zeges uit evenveel 500 meters in de World Cup is Femke Kok over twee weken favoriet voor de wereldtitel. Antoinette de Jong heeft na de 3 kilometer ook de 1500 meter omarmd en is op beide afstanden kansrijk voor goud.

Antoinette de Jong liet zien dat ze over twee weken tot de favorieten behoort op het WK.

Antoinette de Jong liet zien dat ze over twee weken tot de favorieten behoort op het WK. FOTO ANP/VINCENT JANNINK

Ze zal het zelf nooit van de daken schreeuwen. Femke Kok blijft ook na vier zeges in evenveel World Cups over 500 meter bescheiden over haar kansen op WK-goud. Haar ploeggenote Michelle de Jong durfde er wel een uitspraak over te doen. ,,Ik denk dat Femke inmiddels wel favoriet is. Als ze dit blijft doen, zit goud er wel in.’’

Het woordje dit sloeg op de twee 500 meters die Kok tijdens de tweede World Cup reed. Ze won net als vorige week beide sprints, beide keren werd de Russin Angelina Golikova weer tweede. ,,Dat ik fjouwer kear wûn ha, is moai, mar it ferskil mei Golikova is mar lyts’’, concludeerde Kok, die logischerwijs ook het wereldbekerklassement won. Ze is de eerste Nederlandse die dat lukte.

In Thialf klokte Kok – die gisteren achter Brittany Bowe en Golikova op de kilometer derde werd in 1.14,47 – op de 500 meter zaterdag 37,23 en gisteren 37,33. Golikova was 0,05 en 0,04 seconde langzamer. Op het EK versloeg de Russin Kok twee keer. Kok kan zich volledig richten op de sprint, want voor de 1000 meter plaatste ze zich niet op het WK-kwalificatietoernooi. ,,Dêr baalde ik doe flink fan. Mar ik kin my no wol folslein rjochtsje op de 500 meter.’’

De 500 meter van het WK lijkt bij afwezigheid van de traditioneel sterke Aziatische sprintsters, die thuisbleven vanwege de coronapandemie, uit te draaien op een duel tussen Kok en Golikova. Met een paar outsiders die loeren op foutjes van de favorieten.

Geen garantie voor mondiaal goud

Het winnen begint Kok nog lang niet te vervelen. Ze hoopt de vorm door te trekken naar het WK. Ze weet ook dat de zeges geen garantie zijn voor mondiaal goud. ,,Ik kin seker net achteroer leune, ik sil der foar stride moatte’’, zei ze. ,,It wurdt spannend, want it sit ticht by mekoar.’’

Kok weet ondanks de suprematie in de World Cup nog altijd niet precies waar ze internationaal staat. ,,Miskien ha dy oaren wol hurd trochtraind.’’ Zelf trainde de sprintster van Reggeborgh wel een beetje door, maar de ploeg van Gerard van Velde richtte zich echt op de World Cup.

Antoinette de Jong daarentegen zat de afgelopen week wel in een pittig trainingsblok. Ondanks dat beleefde ook zij een uitstekende generale repetitie voor het WK afstanden. Dat ze op de 3 kilometer mee kan strijden om de medailles is geen verrassing, maar de 25-jarige Heerenveense verwachtte voor het seizoen niet dat ze bij het WK ook op de 1500 meter kansrijk zou worden.

Nieuwe schaatsschoenen

Die gedachte behoort inmiddels tot het verleden. Dat heeft te maken met haar nieuwe schoenen. Welk gesprek De Jong dit schaatsseizoen ook aangaat, elke keer komen de nieuwe schaatsschoenen ter sprake. Door de stevigere, hogere schoenen kan ze eindelijk haar energie en kracht ook op de 1500 meter omzetten in pure snelheid.

Aandachtig keek De Jong altijd naar vrouwen als Brittany Bowe en Ireen Wüst, de besten op de schaatsmijl. Zoals zij snelheid genereerden, wilde de Heerenveense dat ook doen. De 1500 meter was echter nooit haar afstand, maar zorgde vooral voor frustratie. Totdat ze dit seizoen meerdere malen in de 1.54 reed en zaterdag zelfs 1.53,81 op de klokken zette.

Ze heeft zich in een paar maanden tijd ook opgewerkt naar de top van het koninginnennummer. ,,Fan totaal gjin 1500 meter ride kinne nei in ôfstân dy’t ik hiel leuk begjin te finen’’, zei ze. Tussen Bowe (1.53,45) en Wüst (1.54,22) in werd ze dit weekeinde keurig tweede. En dat is allang geen toevalstreffer meer. Ze rijdt het hele seizoen al op een goed niveau stabiele 1500 meters.

De Jongs tijd was slechts 0,14 seconden langzamer dan haar persoonlijke toptijd van 1.53,67, die ze een klein jaar geleden in Calgary reed. ,,Foar my is dit al goed, mar ik wol der noch in stapke boppe-op. It moat by it WK hiel goed wêze.’’

Serieuze bedreiging

Bowe ziet in De Jong inmiddels ook een serieuze bedreiging op de schaatsmijl. ,,Ik zag haar tijd en heb me daardoor nog meer gepusht’’, zei de Amerikaanse, die net als vorige week de 1500 meter won. Ze weet echter dat de Nederlanders op haar jagen en dichterbij komen.

Nog vier tiende van een seconde heeft De Jong nodig. Die kan ze de komende weken vinden door meer rust te pakken. ,,Wy sitte yn in trainingsblok en ik wit dat ik net te folle fan mysels ferwachtsje mei. No útrêste en dan krijt myn lichem wer de enerzjy dy’t nedich is.’’

Op de 1500 meter ligt vooral in de opening nog ruimte voor verbetering. Daar zit ook gelijk het dilemma voor De Jong. Meer op snelheid trainen kan ten koste gaan van haar 3000 meter. Op die afstand moet ze eveneens nog een tandje sneller. Gisteren eindigde De Jong in 3.58,90 als tweede, maar zag ze ook dat de Russin Natalia Voronina het baanrecord aanscherpte tot 3.56,85.

Ze zal het er de komende dagen met coach Jac Orie over hebben. ,,Miskien kin ik wat mear mei de mannen meiride en sa wat snelheid oppakke.’’ Een start als Bowe wordt echter lastig. ,,Ik bin in allrounder, gjin sprinter. Sy rydt ’m as in sprint en makket dêrtroch folle makliker snelheid.’’

Maar De Jong ziet kansen. ,,It is moai dat ik de striid mei har en Ireen oangean kin. Dit wie noait myn ôfstân, mar ik kin him no ride sa as ik graach wol. Dit wie in goeie generale.’’ Dat gold voor beide afstanden. Het wachten is nu op de echte topvorm. Dat geldt ook voor Kok. ,,Ik hoopje dat ik dy noch net hie.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport