Een Elfstedentocht? 'Ga nou eerst maar een NK op natuurijs proberen te organiseren'

Als het aan de marathonschaatsers ligt wordt er ondanks de coronabeperkingen toch een Nederlands kampioenschap georganiseerd. De politiek bemoeit zich zelfs al met de Elfstedentocht.

Beeld van het NK marathonschaatsen in 2009 op de Oostvaardersplassen.

Beeld van het NK marathonschaatsen in 2009 op de Oostvaardersplassen. Foto: Sander Chamid

Vorige week liet Bauke Jonkman in deze krant weten het eeuwig zonde te vinden als de schaatsers zomaar een natuurijswinter door de neus wordt geboord. Die komt eraan, gezien de weersvoorspellingen voor de komende dagen. De bestuurder van het gewest Fryslân liet zelfs doorschemeren dat er dan mogelijk wilde kortebaanwedstrijden worden georganiseerd. Waarmee hij aangaf dat een schaatser echt niet stil blijft zitten, ondanks alle beperkende maatregelen die er tegenwoordig gelden om de coronapandemie te bestrijden.

Zondag kreeg Jonkman bijval van Patrick Wouters, directeur van House of Sports dat het voor elkaar kreeg ‘s werelds beste langebaanschaatsers vijf weken lang in een bubbel op te sluiten, afgesloten van de buitenwereld dus. In januari konden er daarom World Cups en een EK plaatsvinden in Thialf en komende week wordt een WK afstanden afgewerkt in het Heerenveense ijspaleis.

Maandag kreeg Jonkman bijval van de marathonschaatsers. Zij schrijven in een open brief aan de schaatsbond dat de KNSB moet kijken naar de mogelijkheden wedstrijden te organiseren op natuurijs. Het marathonseizoen werd door de schaatsbond wegens corona geschrapt, maar natuurijs biedt volgens de ploegen mogelijkheden.

,,Iedere rechtgeaarde marathonschaatser weet dat natuurijs wet breekt’’, schreven de schaatsers. ,,Als er natuurijs in Nederland is, laat je alles uit je handen vallen en zorg je dat je er staat. Want anders is het weg. Olympische Spelen en WK’s vinden we mooi en belangrijk, maar die zijn er iedere twee of vier jaar, voor een handjevol sporters.’’

Elfstedentocht

Maandag bemoeiden diverse prominente politici zich zelfs met de organisatie van de Elfstedentocht. Die moet doorgaan, stelden zij, mocht de ijslaag dik genoeg zijn. Een zestiende editie werd vanwege corona al eerder deze winter bij voorbaat afgeblazen door Wiebe Wieling, voorzitter van de Koninklijke Vereniging De Friesche Elf Steden. Wieling herhaalde die woorden zondagavond nogmaals, toen in diverse tv-programma’s de Elfstedentochtkoorts oplaaide. Wieling: ,,Gelet op de huidige coronasituatie is er nog geen ander standpunt dan dat we tot dusver hebben uitgedragen’’, liet hij in korte verklaring weten aan persbureau ANP. ,,Dat is het enige dat ik hierover kwijt wil.’’

Jillert Anema, ploegleider van Nederlands sterkste marathonteam (Team Zaanlander), vindt het nog steeds onbegrijpelijk dat het bestuur van de Elfstedentocht er zo over denkt. ,,Dat bestuur heeft slechts een taak: een wedstrijd organiseren. Als er problemen zijn, zoals nu met corona, dan zie je die toch als een uitdaging? Die mensen hebben zich een enorm brevet van onvermogen opgespeld. Blijkbaar vinden ze een baantje als bestuurder leuk genoeg. Wat denk je dat de organisatie van Pinkpop momenteel doet? Die onderzoekt ook de mogelijkheden om dat festival door te laten gaan, op welke manier dan ook. Niet om het bij voorbaat af te gelasten.’’

Een Elfstedentocht is nog ver weg, weet Anema. ,,Ga nou eerst maar een NK op natuurijs proberen te organiseren’’, onderschrijft de trainer-coach uit Bontebok de open brief van de marathonschaatsers. ,,Hoe dat moet? Gewoon kennis binnenhalen.’’

Die kennis is er voldoende, aldus Anema. Opgedaan tijdens de langebaanwedstrijden in december, toen er diverse nationale kampioenschappen plaats hadden in Thialf. En nu dus in de internationale bubbel. ,,House of Sports heeft dit al afgelopen zomer bedacht. In alle stilte. Er wordt in mogelijkheden gedacht, in plaats van in onmogelijkheden. Kijk eens hoe het hier allemaal verloopt. Er is nog niemand in deze bubbel positief op corona getest.’’

De marathonschaatsers vinden, zo bleek uit de open brief, het nog steeds moeilijk te aanvaarden dat hun competitie werd verboden door de overheid. Marathonschaatsen wordt niet als topsport gezien, badminton en rolstoelbasketbal wel. ,,Het was moeilijk om te accepteren dat het marathonschaatsen niet onder topsport viel’’, schreven de ploegen. ,,Dit is niet te rijmen met de passie, tijd en energie die de meeste marathonrijders in hun sport stoppen. Het is aan de KNSB de taak om het belang van natuurijswedstrijden te laten zien, en om aan te tonen wat de mogelijkheden zijn. Het is de basis van ons aller schaatssport! Wij zijn ervan overtuigd dat er nog iets heel moois op natuurijs mogelijk moet zijn. En wij zouden het enorm waarderen als de KNSB zich daar alsnog eens écht hard voor maakt.”

Een bubbel voor marathonschaatsers

Anema: ,,Je kan met de ploegen zo een bubbel creëren. We slapen nu met alle langebaanschaatsers in Van der Valk-hotels. Misschien dat we dat kunnen verlengen voor marathonschaatsers. Bovendien, er staan talloze vakantieparken leeg. Deze week moet je gebruiken een en ander te organiseren. Dan kun je volgende week een NK houden.’’

De schaatsers zien dat helemaal zitten: ,,Wij willen de problemen rondom corona allerminst bagatelliseren, maar een wedstrijd op natuurijs moet volledig ‘coronaproof’ te organiseren zijn.” De ploegen denken de wedstrijden op een verantwoorde manier te kunnen laten plaatsvinden, onder meer omdat ,,ze in de buitenlucht zijn en het om een overzichtelijke groep rijders gaat.’’

Petitie

Rianne Wouda uit Appelscha kan zich daar helemaal in vinden, helemaal als de Elfstedentocht actueel wordt. Zij riep maandag belangstellenden op een petitie te ondertekenen die het bestuur van de Koninklijke Vereniging De Friesche Elf Steden aan het twijfelen moet brengen.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Schaatsen
Winter