Cambuur kampioen | Robert Mühren, de doelpuntenmachine van De Dijk

Hoe goed is Robert Mühren (31) nou echt? Dit kampioensseizoen groeide de Volendammer tot een fenomeen, na al een subliem coronajaar in 2020. Maar wat heeft Cambuur in de eredivisie aan zijn misschien wel beste spits ooit? Zijn befaamde oom Arnold, voormalig AZ-trainer Martin Haar en spitsentrainer Martijn Barto duiden de doelpuntenmachine van De Dijk.

Robert Mühren scoort op 16 april tegen Helmond Sport.

Robert Mühren scoort op 16 april tegen Helmond Sport. Foto Henk Jan Dijks

Jeugd

Vier jaar duurde zijn opleiding bij Ajax, toen besloot Robert Mühren terug te gaan naar zijn geliefde Volendam. Oom Arnold, in 1988 een van de grondleggers van de enige hoofdprijs die het Nederlands elftal won (hij verzorgde in die EK-finale de pass waaruit Marco van Basten zijn mooiste goal ooit maakte), wilde zich daar niet mee bemoeien. Bewust niet, zegt de nu 69-jarige oud-international nu. ,,Ik heb de schijn van partijdigheid altijd willen voorkomen.’’

Het was dus ook niet op voorspraak van Arnold Mühren dat neef Robert in 2002 naar Amsterdam kwam. Mühren is de broer van Roberts vader Peter. Die andere broer Gerrie (in 2013 overleden) is net als Arnold ook oud-Ajacied. ,,Geloof me’’, zegt Arnold Mühren, ,,Robert heeft het voetbal niet van een vreemde. Mijn broer Peter brak helaas te jong zijn scheenbeen.’’

De andere twee broers, Jan en Jack, zijn ook welbekend in het vissersdorp, maar om andere redenen dan voetbal. Jan was gitarist bij Next One, een band met die typische palingsound uit de jaren 70, Jack is al jaren de speaker aan De Dijk.

Papa Peter Mühren postte begin april, na de 7-2 tegen Excelsior, nog een aardig bericht op Facebook, over de scoringsdrift van zijn zoon. Als we kijken naar alle spelers die sinds de start van het seizoen 2019/20 actief waren in de hoogste twee divisies van de tien grootste Europese voetballanden, dan is er slechts één speler met meer goals achter zijn naam dan Robert Mühren. Dat is Robert Lewandowski van Bayern München: hij staat op liefst 69 doelpunten. De teller van Mühren staat nu op 57 goals. Met zijn hattrick van maandagmiddag passeerde hij Cristiano Ronaldo (55 goals). Andere scherpschutters als Erling Haaland, Ciro Immobile en Lionel Messi was Mühren al eerder voorbij.’

Peter Mühren sloot dat bericht af met een smiley: ‘Wie zijn trouwens die andere 3?

Maar goed, terug naar de jaren 2002-2006 toen Robert Mühren bij Ajax probeerde voet aan de grond probeerde te krijgen. Arnold was toen een van de jeugdtrainers bij de Amsterdammers. ,,Ik kreeg hem in de C2, toen Robert een jaar of 13 was. Of het lastig was dat ik zijn oom was? Denk ik niet. Alles wat Robert trouwens bereikt heeft, heeft hij op eigen kracht gedaan. Ik ben altijd bewust uit de discussies over hem gebleven. Ik wilde gewoon niet dat er gezegd zou worden: ‘oh, dat is een neefje van Arnold, die zal wel een en ander geregeld hebben’. Hij moest gewoon zijn uiterste best doen. Net als iedereen.’’

In Amsterdam kon het kader het maar niet eens worden of Robert nou spits was of de man daarachter, de zogenoemde nummer 10. De discussie daarover, die herinnert Arnold Mühren zich nog goed. ,,Robert was toen nog een fragiel en bescheiden mannetje. Typisch Volendams dus. Uiteindelijk kwam het er niet uit wat erin zat. Op een gegeven moment werd hij niet meer altijd opgesteld, toen had hij het niet meer zo naar z’n zin.’’

Via de amateurs van Volendam werkte Mühren zich alsnog op tot profvoetballer en kreeg een contract bij Volendam, toen ook al eerstedivisionist. Arnold Mühren: ,,Kwam hij weer op nummer 10. Weet je wie toen in de spits speelde? Henk Veerman ja, de huidige spits van Heerenveen. Friesland is tegenwoordig een stukje Volendam, haha. Maar goed, de doelpunten vlogen je om de horen. Mühren en Veerman, dat liep fantastisch.’’

 

Eredivisie

In de laatste 38 duels voor Volendam kwam Mühren tot liefst 38 goals. Dat aanzienlijke aantal viel AZ ook op, weet Martin Haar (68) nog. Dus belandde Robert Mühren in de eredivisie. In augustus 2014 tekende hij een contract voor drie jaar in Alkmaar.

,,Ook bij ons was er discussie of Robert nou een nummer 9 of een nummer 10 was’’, herinnert Haar, van 2001 tot 2018 de assistent-trainer bij Alkmaarders, zich. ,,Laat ik hem een 9,5 noemen. Uiteindelijk bleek hij gewoon een geweldige centrumspits. En wat mij betreft een van de beste van Nederland, in elk geval binnen de zestienmeter.’’

,,Ik heb er hier veel gehad. El Hamdaoui, Graziano Pellè, Shota Arveladze, wat mij betreft kan Robert met deze jongens wedijveren. Sinds hij bij Cambuur zit, weet hij nog beter dat hij afhankelijk is van aanvoer. Dat zal in de eredivisie natuurlijk een stuk minder worden, maar ik schat hem in de eredivisie ook nog altijd op 10 tot 15 goals.’’

Want de discussie of Mühren het ook in de eredivisie goed gaat doen, is ook Haar niet ontgaan. Bij AZ kreeg hij op een gegeven moment te maken met Wout Weghorst. Toen hij bovendien een lucratief contract uit België kreeg voorgeschoteld, koos Mühren eieren voor zijn geld. En verkaste naar Zulte Waregem. Ook daar liep de doelpuntenmachine vast waarna hij werd uitgeleend aan Sparta en later NAC.

Mühren: ,,In Waregem dachten ze dat Robert een Dick Nanninga was. Maar hij is geen type dat iemands tanden eruit slaat. De technisch directeur had hem gehaald terwijl de trainer hem niet goed kende. Zonde, hij had daar een prachtig huis. Hij kon naar Sparta, waar Dick Advocaat de trainer was. Dat ging best lekker. Er werd afgesproken dat als ze niet zouden degraderen Robert zou blijven. Maar ja, ook Advocaat degradeert weleens. Toen kon Robert naar NAC. Dat liep niet lekker, vooral omdat hij geblesseerd was aan zijn teen. Hij zei weleens tegen mij: ‘Hoe kan ik nou trappen met een losse teen in m’n schoen?’.’’

,,Het is jammer’’, vervolgt Arnold Mühren, ,,dat wij als Volendam hem niet hebben kunnen contracteren. Als Cambuur hem kan betalen, dan Volendam toch zeker ook? Een jaartje huren, daarna was hij transfervrij geweest. Hij heeft hier een huis, er kwam toen een kindje bij, het had allemaal precies gepast.’’

 

Cambuur

Mühren leek ook terug te keren op het oude nest, maar koos in 2019 toch voor Cambuur. Arnold Mühren: ,,In die tussentijd hebben wij hier in Volendam vier spitsen gehad. Dus wat is duur? Ik wil hier trouwens geen kritiek leveren op Volendam, maar ik weet wel: als we Robert hadden gehaald, waren we klaar geweest. Robert is een fenomeen geworden, in een prachtig elftal. Weet je dat ik bij Ajax ook nog met Calvin Mac-Intosch en Jarchinio Antonia heb gewerkt? Erik Schouten ken ik ook goed. Cambuur heeft echt een fantastische ploeg.’’

Martijn Barto, sinds 2019 de spitsentrainer van Cambuur en inmiddels assistent van Henk de Jong, kan zich het gesprek met zijn hoofdtrainer nog goed heugen. ,,Henk belde en vroeg: wat vind jij van Robert Mühren? Halen, zei ik meteen. Ik had verwacht dat hij het weer een stapje hoger wilde proberen, ken hem uit zijn AZ-tijd, dus wij waren echt ontzettend blij dat hier wilde komen voetballen.’’

Mühren stelde geen moment teleur in Leeuwarden, aldus Barto, zelf de spits van Cambuur tussen 2011 en 2018. ,,Het liep misschien alleen in de voorbereiding niet zo, toen scoorde hij niet veel. Ik zei toen nog dat we ons daar geen moment zorgen over hoefden te maken, alles was namelijk goed. Vooral technisch, de klasse droop er vanaf. En zijn cijfers zijn duizelingwekkend, twee seizoenen van zo’n 38 tot 40 goals. Ik durf mezelf in elk geval niet met hem te vergelijken, van dit soort cijfers kun je alleen maar dromen.’’

Cambuur heeft inmiddels te kennen gegeven door te willen met Mühren. De onderhandelingen lopen. Barto: ,,In de eredivisie schat ik hem ook in voor 17, 18 doelpunten. Over zijn leeftijd zit ik al helemaal niet in. Robert behoort elke wedstrijd tot de top-3 van afgelegde afstanden. Lui is hij nooit.’’

Haar: ,,Robert Müheren is voor veel eredivisieclubs interessant. FC Groningen, Heracles, PEC Zwolle, misschien zelfs voor Feyenoord. Heerenveen? Waarom niet? Je haalt in elk geval scorend vermogen binnen. Hij is gegroeid, ten opzichte van zijn tijd bij AZ, Sparta en NAC. Dat wil hij dolgraag aan iedereen laten zien.’’

Arnold Mühren: ,,In de eredivisie zal hij wat minder vaak in stelling worden gebracht, maar goals maken verleer je niet. Ik zie hem er zo weer 13, 14 maken.’’

 

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Promotie Cambuur
Cambuur