Berusting bij hoogspringer Douwe Amels. Hij wordt voor de vijftiende keer Nederlands kampioen maar mist de olympische limiet

Douwe Amels werd zondag voor de vijftiende keer Nederlands kampioen hoogspringen, maar berusting won het van blijdschap. Hij gaat niet naar Tokio.

Douwe Amels in actie op het NK, waar hij zijn vijftiende nationale titel veroverde, maar de olympische limiet miste.

Douwe Amels in actie op het NK, waar hij zijn vijftiende nationale titel veroverde, maar de olympische limiet miste. Foto ANP/Olaf Kraak

In theorie zou het nog kunnen, maar de 29-jarige Drachtster weet zelf ook wel beter. ,,Je kunt je tot uiterlijk woensdag kwalificeren. Ik zou dinsdagavond nog ergens kunnen springen of desnoods zelf een wedstrijd organiseren. Maar stél dat dat mogelijk is, dan moet ik me afvragen of het reëel is dat ik daar ineens 2,33 haal. Want dat is nodig, dan ben je rechtstreeks geplaatst. Met een centimeter minder behoor je momenteel niet eens tot de beste 32 van de wereld.’’

Amels wist dat hij in Breda voor een loodzwaar karwei stond. Om letterlijk boven jezelf uit te stijgen (zijn persoonlijk record is 2,28) is een wedstrijd nodig met sterke tegenstanders en ambiance. Met alle respect voor de oppositie op het NK, maar Amels stapte pas in op 2,13 en was na zijn eerste de beste sprong weer kampioen, omdat de anderen niet voorbij de 2,10 waren gekomen.

Beginpunt

Na het pakken van zijn achtste outdoortitel moest de Drachtster alleen verder. Dat betekent minder rust tussen de pogingen. De 2,21 ging in twee keer en dat was een veeg teken. De drie pogingen op 2,25 mislukten. Amels (dit seizoen kwam hij niet hoger dan 2,24) legde zich erbij neer. ,,Ik heb het de afgelopen weken al verspeeld. Toen was het drie keer slecht.’’

Het is niet eens zijn grootste teleurstelling uit zijn door blessures geteisterde loopbaan, zo herinnert hij zich. ,,In 2015 miste ik niet alleen de WK-limiet, maar werd ik ook geen kampioen.’’ Een jaar later miste Amels de olympische kwalificatie door niet hoger te komen dan 2,18. ,,Het is nu ook wrang, maar geloof het of niet, het voelt toch ook als een beginpunt. Dat klinkt raar, maar ik heb richting dit NK op technisch en mentaal vlak wel wat probleempjes overwonnen. Daar kan ik verder op bouwen.’’

Ambities

Amels trok zich deze week op advies van trainster Marlies Larsen terug in Drachten. ,,Bij mijn ouders geweest en in m’n eentje op de baan getraind’’, aldus de atleet van AV Impala. ,,Even zelf met de techniek bezig. Ik reageer namelijk wel eens te direct op een advies van Marlies. Wat als tip bedoeld is, zie ik als bevel. Dan houdt me dat te veel bezig en dat gaat ten koste van andere dingen.’’

Het mocht niet baten. Amels mist opnieuw de Spelen. Tevens het einde van zijn olympische ambities? ,,Nee’’, zegt hij. ,,Ik ben niet uit Leverkusen teruggekeerd om slechts één seizoen met Marlies te werken. Zij gelooft in mij en ik geloof in haar aanpak. Het proces is nog niet klaar. We denken beiden dat ik hoger kan springen dan 2,30. Daarom kan het best zo zijn dat we ons richten op de Spelen van 2024 in Parijs.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport