Donderdag is het Wereld Hepatitis Dag. Wat zijn de gevaren van deze ziekte en hoe raak je besmet? | vijf vragen

Artsen en ziekenhuis vragen donderdag speciale aandacht voor virale hepatitis tijdens Wereld Hepatitis Dag. Bijna iedereen kent het woord, maar wat is precies hepatitis en wat zijn de gevaren van deze ziekte?

Wereld Hepatitis Dag.

Wereld Hepatitis Dag. Eigen foto

Lees meer over
Gezond

Infectiologen en maag-darm-leverartsen van de Treant-ziekenhuizen geven tekst en uitleg.

Wat betekent hepatitis en is deze ziekte besmettelijk?

‘Hepatitis komt uit het Grieks en betekent letterlijk leverontsteking. Hepatitis kan onder andere worden veroorzaakt door een virus. Als dit het geval is spreken we over virale hepatitis. Deze variant komt het meest voor, is besmettelijk en is onder te verdelen in hepatitis A, B, C, D en E. Daarnaast zijn er nog meer varianten die op verschillende wijze worden overgebracht.’

Is hepatitis gevaarlijk?

‘De lever wordt door hepatitis tijdelijk of blijvend aangetast en kan zijn werk niet meer goed doen. Dat kan allerlei nare gevolgen hebben. Er kan littekenweefsel ontstaan in de lever. Hierdoor werkt de lever steeds minder goed. We spreken dan van leverfibrose. Zonder behandeling kan leverfibrose zich verder ontwikkelen tot cirrose. Bij cirrose werkt de lever vrijwel niet meer en dat kan leiden tot vocht in de buik, gevaarlijke bloedingen in de slokdarm en zelfs leverkanker.’

Gaat hepatitis A vanzelf weer over?

‘Hepatitis A veroorzaakt geen blijvende ontsteking aan de lever. Binnen zes weken gaat het virus vanzelf weg. Mensen raken besmet met het hepatitis-A-virus door contact met andere zieke mensen. Of als zij eten en drinken binnenkrijgen dat vervuild is met besmette ontlasting. Als je op vakantie gaat naar een land waar hepatitis A veel voorkomt, is het verstandig om je te laten vaccineren.’

Loop je hepatitis B alleen op door onveilige seks?

‘Je kunt besmet raken met het hepatitis-B-virus door onveilige seks of via besmet bloed. Symptomen van hepatitis B zijn moeheid, weinig eetlust, koorts, jeuk, spier- en gewrichtspijn en geelzucht. Hepatitis B geneest meestal vanzelf binnen zes maanden. In sommige gevallen geneest de ziekte niet, en wordt de ontsteking van de lever blijvend. Voor hepatitis B bestaat een goede vaccinatie.’

Welke vorm van hepatitis komt in Nederland het meeste voor en kan je je laten inenten?

‘Hoewel hepatitis B waarschijnlijk de meest bekende vorm van virale hepatitis is, komt hepatitis E in Nederland het vaakst voor. Net als hepatitis A wordt dit overgedragen via besmet voedsel, zoals varkensvlees of wild dat onvoldoende verhit is. Ook kan Hepatitis E worden overgedragen door slechte persoonlijke hygiëne, bijvoorbeeld als je je handen niet wast na toiletbezoek, voor het eten en voor het bereiden van eten. De meeste mensen worden niet erg ziek van hepatitis E. Voor mensen met een verminderde weerstand kan hepatitis E wel gevaarlijk zijn. Tegen hepatitis C en E kun je je niet laten inenten. Voor hepatitis E is er wel een vaccin, maar dat is niet beschikbaar in Nederland.’

menu