Terschellingers Rinske Cupido en Sybrich van Terwisga zijn positief ondanks hun rampjaar

Het was ,,een rampjaar’’ voor Terschellingers Rinske Cupido (74), kaasmaker, en Sybrich van Terwisga (46), kroegeigenaar: corona en het verlies van hun Jelle. Toch blijven ze positief.

Sybrich van Terwisga en Rinske Cupido.

Sybrich van Terwisga en Rinske Cupido. FOTO NEEKE SMIT

Afgelopen 11 november is Rinske Cupido in haar kaasboerderij en -winkel Pieter Peit’s Hoeve in Lies. ,,Er stonden hier drie jongetjes te zingen met lampionnen’’, vertelt ze. ,,En toen ging de telefoon.’’ Een vriend van Jelle op Curaçao belde. De vriend kwam niet uit zijn woorden. ,,De arts was er ook en die heeft het uiteindelijk verteld.’’

Cupido’s zoon Jelle blijkt dood. Op 44-jarige leeftijd overleden aan een hartinfarct op het Caraïbisch eiland waar hij min of meer woont, zegt zijn moeder. Hij laat onder anderen zijn moeder, zijn vader Cees, broer Paul en goede vriendin Sybrich van Terwisga achter.

Vanwege een hartaandoening moest hij medicijnen gebruiken, maar dat deed hij al een tijd niet meer. Waarschijnlijk omdat hij ,,een beetje in de euforie’’ was, denkt zijn moeder. Al enige tijd zat hij op Curaçao, waar hij merkte dat de last door de hernia verminderde door de warmte.

,,Hij dacht: als het allemaal zo goed is hier, dan heb ik die medicijnen ook niet meer nodig. Het was een soort nonchalance. Dat is hem gewoon fataal geworden.’’

Café dicht

Voor bareigenaresse Van Terwisga heeft het rampjaar dan al een behoorlijke aanloop gehad. Net als zoveel andere horecagelegenheden moet haar café de Ke-Rijf Bar in West-Terschelling vanwege de coronamaatregelen per 15 maart dicht. Ook de rest van het jaar beperken de maatregelen haar café, dat doorgaans pas om 21.00 uur opent en om 2 uur ’s nachts sluit.

,,Al mijn vaste gasten komen na 11 uur. Voor mij is het best wel spannend geweest: hoe komt het dan?’’, zegt ze. ,,In mijn beleving ben ik continu aan het schuiven met tijden en dan in afwachting of de gasten mee schuiven.’’

Kaasboerderij

Een jaar of zes geleden leerde Van Terwisga Jelle kennen. Ze kregen even een relatie en werden later vrienden. Cupido: ,,Jelle heeft mij op een gegeven moment voorgesteld aan haar. Ze kenden elkaar doordat ie wel eens in de kroeg kwam.’’ Van Terwisga: ,,Ook omdat Jelle en ik elkaar wel echt leuk vonden in het begin.’’

Een tijd nadat ze ook zijn moeder leert kennen, gaat Van Terwisga bij de kaasboerderij aan de slag, naast haar werk in de kroeg. Een paar ochtenden per week, in de zomer. Ze moet er kaas maken, iets wat niet iedereen ligt, zegt Cupido. ,,Kijk Syb (Sybrich, red.) en ik zijn beiden nogal uit de kluiten gewassen en kunnen het fysiek volhouden.’’ Andere ,,meisjes’’ lukt het niet.

Terwijl Van Terwisga’s bar het door de coronamaatregelen moeilijk heeft, gaat het met de kaasboerderij goed. Juist in de winter komen veel extra mensen volgens Cupido op het eiland om te werken. ,,De toeristen konden natuurlijk niet uit eten. Dus ik heb mijn vingers blauw gesneden aan plakjes kaas. En dan niet twee soortjes, maar zes soortjes. Allemaal kleine plakjes.’’ Van Terwisga: ,,Voor de borrelhapjes.’’

‘Rampjaar’

Na een paar maanden onder verschillende voorwaarden weer open te zijn geweest, moeten horecagelegenheden vanaf halverwege oktober weer dicht. Dus ook de bar van Van Terwisga. En dan gaat Jelle dood. Onmiddellijk springt ze bij in de kaaswinkel, zodat de moeder naar Curaçao kan om de woning van haar zoon leeg te halen.

Later gaat Van Terwisga ook naar het eiland om Jelles hond en de urn op te halen. En of de ellende dan nog niet genoeg is, wordt ze bij het crematorium aangereden en loopt ze een whiplash op.

Tegen de gewoonte in besluit Cupido om Van Terwisga in februari alvast kaas te laten maken. Normaal gesproken doet ze dat alleen in de zomermaanden. ,,Syb kon niks omdat de kroeg dicht was en zat te duimendraaien, wat niks voor haar is. Ik zei: de uren die jij gewend bent te maken in de zomer zullen we vast naar voren halen. Dan had ze in ieder geval iets te doen. Als je positief bent ingesteld, kun je heel veel voor elkaar doen om het leven aangenamer te maken.’’

Bovendien kwam het de vrouw goed uit: juist bij haar boerderij was het druk en ze loopt ,,nog moeilijk’’ omdat ze haar kniebanden scheurde in de winter. ,,Ik gleed uit in het gras toen ik de hond uitliet. Toen heb ik veertien dagen in de rolstoel gezeten.’’ Een ,,rampjaar’’ noemt ze alle ellende bij elkaar.

‘Ik leef nu, en kijk elke dag hoe het komt’

Barvrouw Van Terwisga weet dankzij overheidssteun, hulp van anderen en werk – ze maakt ook nog een huisje schoon – net rond te komen. Binnenkort kan ze geleend geld voor haar woninghuur terugbetalen, verwacht ze. De kroeg is de afgelopen twee weken open geweest tot 2 uur ’s nachts. Nu moet de tent om 12 uur weer dicht. Maar ze probeert er niet van in de stress te raken. ,,Ik leef nu en elke dag kijk ik hoe komt het. Gisteravond had ik gedacht dat het rustig zou zijn, maar was het druk. Dacht ik goh: allemaal leuke mensen.’’

Vanwege de whiplash heeft ze personeel in de kroeg. ,,Dan kan ik zelf de dingen doen die ik wel kan doen en de dingen die ik niet kan doen delegeren’’, zegt ze. ,,Ik ben gewoon een werkpaard. Ik zal hoe dan ook zolang mijn lichaam het volhoudt alles aanpakken.’’ Negatief wil ze niet zijn. ,,Ik denk dat een positieve instelling je ook wel op de been houdt.’’

Ook Cupido en haar man zijn volgens Cupido overigens niet van plan te stoppen. De man werkt als melkveehouder, zij maakt kaas en geeft excursies op de boerderij. ,,Als we niet neervallen, waarom zouden we dan stoppen?’’ Ze wil bovendien de droom van haar zoon afmaken die hij had met een composteerbedrijf en die maar moeilijk uitkwam.

De vrouwen missen Jelle. ,,Ik had een hele fijne band met mijn zoon. We appten dagelijks. Ik mis hem heel erg natuurlijk. We analyseerden alles met zijn tweeën. Ieder mens met wie ik zo’n band zou hebben zou ik ook missen als die mij ontviel.’’ Beiden geloven ze dat zijn ziel doorleeft. ,,Je houdt je vast aan dat-ie nog steeds bij je is. Dat je dingen hoort of ziet’’, zegt Van Terwisga.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Terschelling
Zomerserie
Instagram