Lang wachten op je fiets op Terschelling? De fietsverhuurders op het eiland moeten door tekorten behoorlijk schuiven met de voorraad

De meeste toeristen op Terschelling merken er waarschijnlijk niets van, maar achter de schermen moeten fietsverhuurders en -verkopers behoorlijk schuiven voor voldoende aanbod.

Willem Zeelen van Zeelen fietsverhuur

Willem Zeelen van Zeelen fietsverhuur Foto Neeke Smit

,,Dan geven we dat aan bij de fabriek’’, zegt Willem Zeelen (65) van Fietswinkel Zeelen in Formerum als hij belt met een klant. ,,Dit is ook zo’n gevalletje’’, legt hij uit als hij heeft opgehangen. ,,Die vrouw komt hier gisteren binnen voor een heel normale fiets. En ik ga kijken bij Batavus: levering van een zwarte wordt maart 2022.’’ Ze kiest nu maar voor een blauwe. ,,Maar dat duurt ook nog tot september. Voorheen waren ze er meestal binnen een week.’’

Als de vrouw in plaats van de normale fiets een mountainbike had besteld, was het vast nog erger geweest. ,,Ik heb ook mountainbikes besteld van Trek, die komen pas in 2023.’’ Dat herkent ook Piet Bakker (57) van fietsenbedrijf Tijs Knop. ,,Als je nu een nieuwe elektrische fiets wilt of mountainbike wilt bestellen ben je te laat voor 2022. Dan wordt het 2023.’’

Dubbelop

De reden van de problemen: ,,Er is meer vraag en er is minder aanbod’’, aldus Bakker. ,,Het gaat dus dubbelop.’’ De vraag naar fietsen steeg enorm in coronatijd, zeggen de bedrijven. De elektrische fiets wint al even aan populariteit. ,,Maar door corona zijn er veel mensen die fietsen kopen en vooral sportieve fietsen. Mountainbikes en sportieve fietsen met meerder versnellingen’’, zegt Zeelen.

,,Mensen die zitten maar thuis. En ze willen wat doen. En wat is er nu mooier dan op de fiets eropuit? De fietspaden op, lekker fietsen’’, verklaart Bakker de toename van de met name mountainbikeverkoop. ,,Je doet het ook om de coronakilo’s kwijt te raken.’’

De problemen, die in het hele land spelen, worden onder meer veroorzaakt door leveringsproblemen in China, zegt Martijn van Es van de Fietsersbond. ,,Het is een perfecte storm.’’ Door corona stijgt de vraag en tegelijkertijd zie je leveringsproblemen in China. ,,Wat daarvan exact de oorzaken zijn, is door communicatieproblemen lastig te achterhalen. Feit is dat sommige fabrieken maanden dicht moesten door corona.’‘

Suezkanaal

Wat vervolgens helemaal tot problemen leidde, is de blokkade van het Suezkanaal. ,,Hierdoor is de levering gestagneerd. Om die weer op peil te brengen, moet de productie omhoog. Dat gebeurt weer niet vanwege corona.’‘

Op de fietspaden op het eiland snellen allerlei soorten fietsen voorbij. Waddeneilanden en fietsenverhuur is een lange en stevige relatie. Zodra op Terschelling de hoorn van de passagiersboten uit Harlingen klinkt, weten de medewerkers van de fietsbedrijven dat de handen flink uit de mouwen moeten.

De ouderwetse fietsen lijken aan terrein te verliezen. Ze maken plaats voor mountainbikes, elektrische fietsen, elektrische mountainbikes; je kan het zo gek niet bedenken. ,,Er komt elk jaar een beetje meer elektrisch’’, zegt Bakker van Tijs Knop. ,,Toen ik begon had ik tien fietsen met versnelling. Nu heb ik nog tien zonder versnelling.’’

Nieuwe mountainbikes die de fietsbedrijven op het eiland verkopen, zijn vooral bedoeld voor eilanders. Die moeten nu dus lang wachten. Maar wie tot voor kort nog terecht kon voor een tweedehands mountainbike bij Rijwielverhuur Haantjes kan daar nu ook zo goed als naar fluiten. Het bedrijf heeft de fietsen hard nodig voor de verhuur, zegt Miranda Boekeloo van Haantjes.

Normaal gesproken kunnen de fietsen worden verkocht als het bedrijf weer nieuwe heeft, maar ja, dat duurt lang. ,,We moeten ze dus gewoon houden voor de verhuur.’’

Zeelen heeft tegen de gewoonte in afgelopen september niet een lading van zo’n twee- tot driehonderd gewone fietsen verkocht. Doorgaans verkoopt hij de fietsen aan bedrijven op het vasteland. Maar hij voelde de bui al hangen. ,,De oudere fietsen moeten we langer houden, om toch aan de vraag te voldoen.’’

Enorme bestellingen niet mogelijk

Het zijn niet alleen de fietsen zelf die minder geleverd kunnen worden. Ook met individuele onderdelen zijn er problemen. Banden, tandwielen, kettingen, voor alles geldt hetzelfde. Bij Haantjes worden banden iets vaker geplakt in plaats van vervangen. En huurfietsen die eigenlijk de verkoop in zouden, worden gebruikt als donorfietsen voor onderdelen.

Enorme bestellingen doen is momenteel niet mogelijk, zegt Bakker van Tijs Knop. ,,De leveranciers willen iedereen die ze vroeger bediend hebben ook nu bedienen.’’ Even vijftig of zestig tandwielen bestellen van een specifiek soort tandwiel lukt dus niet. ,,Ik krijg er gewoon tien of twintig, want iedereen zit zonder.’’ Een aantal fietsen van klanten konden door de problemen zo’n zes maanden niet worden opgeknapt. ,,Die fietsen stonden bij mij in de schuur.’’

Tot merkbare problemen bij fietshuurders leiden de tekorten voorlopig nog niet, zeggen de fietsbedrijven. Voor kopers probeert Bakker van Tijs Knop nog wel eens een uitweg te vinden. Als een hele familie fietsen bij hem koopt en een van de familieleden een moeilijk leverbare mountainbike wil hebben bijvoorbeeld. ,,Dan ga ik naar collega’s toe. Als ze dan een showroom vol hebben, vraag ik of ze iets korting hebben.’’

De grondstofproblemen hebben niet alleen een uitwerking op fietsen. ,,Het maakt niet uit of je nu in de fietsen zit of in andere dingen’’, zegt Bakker. ,,Als je vroeger een bestelbusje kocht, had je drie maanden levertijd. Dat is nu al twee, drie keer die termijn hoor.’’


De jongste cijfers rondom fietsverkoop van belangenbehartiger RAI Vereniging en brancheorganisatie BOVAG stammen uit 2020. Toen bleek dat de coronacrisis met name de verkoop van elektrische fietsen opstuwde. Die steeg met 30 procent ten opzichte van een jaar eerder naar 547.000 stuks met een gemiddelde prijs van 2259 euro. Net als de Fietsersbond constateren RAI en BOVAG dat fietsproducenten ook dit jaar moeite blijven houden met leveringen vanwege de enorme vraag naar fietsen en onderdelen.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Terschelling
Waddengebied
Instagram