Zwemlessen mogen weer, maar de achterstanden worden dit jaar niet meer ingehaald: 'Er is een groot stuwmeer ontstaan'

Zwemlessen voor kinderen zijn vanaf volgende week weer toegestaan, maar de opgelopen achterstanden worden niet meer ingehaald, stelt mededirecteur Eddy Tromp van Mijn Zwemschool.

Twee weken geleden dobberden twee zweminstructeurs van Mijn Zwemschool - Bauke Beert Keizer en Fons Groenewegen - nog met hun kleurrijke opblaaseenhoorns in de Haagse Hofvijver. Een kleinschalige, ludieke actie waarmee de mannen aandacht wilden vragen voor de zwemveiligheid nu honderden kinderen al maandenlang verstoken blijven van zwemlessen. De badmeesters lijken op hun wenken te worden bediend. Het kabinet wil de zwemlessen vanaf volgende week weer mogelijk maken.

Lees ook | Dit zijn de belangrijkste versoepelingen en verlengde maatregelen

Met vestigingen in Leeuwarden, Beetsterzwaag, Drachten en Sint Nyk is Mijn Zwemschool een van de grootste commerciële spelers op dit gebied in Fryslân. Zo’n negenhonderd kinderen volgen normaliter zwemles bij het bedrijf. Mededirecteur Eddy Tromp is dan ook ,,heel erg blij’’ dat de lessen, die sinds half december stillagen, weer kunnen worden hervat. Daarvoor trekt Mijn Zwemschool het strengste protocol uit de kast. Dat betekent in ieder geval dat de ouders zoveel mogelijk buiten worden gehouden.

Frustratie

Zelf is Tromp nog twee dagen in de week zweminstructeur. ,,Het is enorm frustrerend dat je ineens je vak niet meer kunt uitoefenen terwijl je midden in een ontwikkelingsproces zit met de kinderen. Soms maak je een doorbraak mee: kinderen die hun angst voor water overwinnen. En dan ineens mag je niet verder. Dat betekent dat je in veel gevallen opnieuw moet beginnen, maar gelukkig pakken kinderen snel de draad weer op.’’

Al met al zijn de zwemscholen zes maanden dicht geweest, stelt Tromp. Eerst twee en een halve maand vanaf half maart vorig jaar, toen nog eens twee weken in november en vervolgens werden de lessen half december opnieuw stopgezet. ,,Dat hakt er enorm in. Je weet gewoon niet waar je aan toe bent en hebt er ook geen enkele invloed op.’’

Langer dan een jaar

Gewoonlijk halen kinderen binnen een jaar of anderhalf jaar - afhankelijk van het programma dat ze volgen - zwemdiploma A. Niet alleen dat proces is vertraagd, ook konden er geen nieuwe kinderen worden ingeschreven. ,,Sinds half december is er een groot stuwmeer ontstaan van honderden kinderen die nog niet bij ons konden beginnen. Mede daardoor is de wachttijd voor populaire dagen, zoals de zaterdag, opgelopen tot langer dan een jaar.’’

De zwemschool streeft ernaar zoveel mogelijk kinderen voor de zomer van een diploma te voorzien, maar deze achterstand van maanden inhalen gaat niet lukken, stelt Tromp. ,,We proberen zover mogelijk te komen, maar als kinderen zich onder druk gezet voelen worden de prestaties alleen maar slechter. Ze zijn straks wel weer bij ons zonder papa of mama. Dat is best spannend, zeker voor kinderen die voor het eerst komen. Wat mij betreft is het vooral belangrijk dat ze er plezier in hebben.’’

Vaste lasten

Het bedrijf, begonnen in 2003, overleeft het wel, verwacht Tromp, mede doordat het kabinet een deel van de vaste lasten, zoals salarissen van medewerkers, compenseert. In Leeuwarden hoefde bovendien de afgelopen tijd geen huur aan de BV Sport doorbetaald te worden voor het zwembad. ,,Anders waren we al lang failliet geweest. ‘’ Omdat hij als ondernemer een half jaar geen inkomsten had, moest Tromp op zoek naar een bijbaan. ,,Ik ben inmiddels aangenomen voor een functie in het sorteercentrum van DHL. Je moet toch inkomen hebben anders houdt het op.’’

Deze uitzonderlijke omstandigheden kunnen niet geschaard worden onder het ondernemersrisico, vindt de directeur. ,,Wat konden wij er aan doen? Niks. Als je je bedenkt wat we allemaal hadden kunnen verdienen, is dat heel frustrerend. Het was en is een gezond bedrijf, maar de stoelpoten zijn onder ons vandaan geschopt. Ik begrijp dat er maatregelen nodig zijn, al vind ik ze soms moeilijk te rijmen, maar aan de andere kant: ik zou ook niet graag in de schoenen van Rutte en De Jonge staan. Het blijft gewoon heel moeilijk.’’

 

Je kunt deze onderwerpen volgen
Leeuwarden