Mahmoud bijna klaar voor hbo: 'Nog even het examen Engels halen'

Vijftien jonge vluchtelingen begonnen in september met een schakeljaar, dat de overgang naar het hbo moet versoepelen. Acht van hen kregen woensdag een bewijs van deelname.

De deelnemers aan het schakelprogramma. Rechtsvoor Mahmoud, rechtsachter Ula. FOTO NIELS WESTRA

De deelnemers aan het schakelprogramma. Rechtsvoor Mahmoud, rechtsachter Ula. FOTO NIELS WESTRA

Ze komen uit landen als Syrië, Iran en Albanië, en hebben gemeen dat ze ambitie hebben. Ze willen arts worden, bouwkunde studeren of een ICT-opleiding volgen. Maar je kunt nog zo slim zijn, als je vanuit een andere cultuur komt en een andere moedertaal hebt, moeten er heel wat obstakels overwonnen worden om hier te studeren.

Daarin voorziet het schakeljaar, een samenwerkingsproject van NHL Stenden en het Friesland College dat hoogopgeleide vluchtelingen en anderstaligen de kans biedt een hbo-opleiding te volgen. De deelnemers volgden vakken als Nederlands, wiskunde, Engels, studievaardigheden en culturele diversiteit. Een coach begeleidde de studenten bij het maken van de juiste studiekeuze.

Een bijzonder jaar

,,Ik heb een heel bijzonder jaar achter de rug. Het was leuk, maar soms ook zwaar. In het begin durfde ik niks te vragen en al helemaal niet voor een groep te presenteren, en nu sta ik hier, voor jullie'', vertelde de Syrische Ula Hayatleh in het Engels. Zij gaat de Engelstalige opleiding international business volgen.

Tialda Dijkstra, coördinator van het schakelprogramma, was vol lof over de studenten. ,,Jullie hebben heel hard gewerkt, zodat jullie nu verder kunnen in het mbo, hbo of de universiteit.''

Overstap naar mbo-niveau 4 of universiteit

Een aantal van de vijftien deelnemers stapte in de loop van het jaar over naar een beroepsopleiding op mbo-niveau 4, of ging versneld naar de universiteit.

,,Op het mbo leerde ik niet veel. Ik wilde bijna stoppen met school en gaan werken, tot ik over dit programma hoorde. Dat vond ik interessant'', vertelde de 21-jarige Mahmoud. De Syriër schroefde zijn Nederlands op van A1 naar B2, en zit met Engels ook bijna op dit niveau. ,,Nog even het examen Engels halen, en dan begin ik in februari met international business.''

'Het is fantastisch om te horen waar jullie nu staan'

Jan van Iersel, bestuurslid van NHL Stenden, verklapte dat voortzetting van het schakelprogramma nog even onzeker was. ,,We hebben er laatst over vergaderd, maar ik ben blij dat we besloten hebben om dit door te zetten. Het is fantastisch om te horen waar jullie nu staan.''

Omdat het niet alleen om kennis draait, had Dijkstra nog een boodschap voor de studenten. ,,Laat jezelf zien, maakt contact, vertel wie je bent en over je achtergrond, leer anderen kennen en werk samen.''

Je kunt deze onderwerpen volgen
Leeuwarden