Simon Vuyk uit Harlingen werkte 31 jaar samen met Peter R. de Vries: 'We gaan zonder Peter met Peter verder'

Simon Vuyk (61) uit Harlingen werkte 31 jaar samen met de vermoorde misdaadverslaggever Peter R. de Vries. Zijn verhaal.

Simon Vuyk met de, tijdens de rouwdienst van Peter R. de Vries, voorgelezen toespraak.  FOTO SIMON BLEEKER

Simon Vuyk met de, tijdens de rouwdienst van Peter R. de Vries, voorgelezen toespraak. FOTO SIMON BLEEKER

,,Dank je wel voor onze vriendschap. Onze échte vriendschap. Omdat jij jij was. Omdat ik ik ben. Omdat wij zijn. Sterker dan de dood.’’ Met die woorden nam Simon Vuyk (61) uit Harlingen donderdag in Theater Carré afscheid van zijn vriend Peter R. de Vries. Hij heeft de ,,allerlaatste brief aan Peter’’, die hij deelde met de volle zaal, net laten zien en vouwt de A4’tjes dicht.

De rozenblaadjes, die er bij het openen uitvielen, veegt hij er weer tussen. ,,Ik had het papier na mijn speech op de kist gelegd’’, legt hij uit. ,,En daarop lagen bloemen.’’ Vuyk is moe. ,,Ik heb de afgelopen zestien dagen amper geslapen.’’ Het gesprek vindt de dag na de uitvaart van De Vries plaats. De man met wie Vuyk 31 jaar samenwerkte. En door de jaren heen steeds nauwer bevriend raakte.

In 1990 startte de Tros met het televisieprogramma Crimetime . Peter R. de Vries was hoofdredacteur, Jaap Jongbloed presenteerde en Vuyk werkte achtereenvolgens als redacteur en eindredacteur. ,,Een misdaadprogramma maken was nog een vak apart’’, vertelt Vuyk. ,,Wij hebben het uitgevonden. Wij waren de eersten die reconstructies deden en de verborgen camera als misdaadjournalistiekmiddel inzetten. Het was pionieren.’’

'Godverdomme, er is iets mis met Peter. Ik wist het gewoon'

Die dinsdagavond 6 juli was Vuyk in Nijmegen. Met echtgenote Mirjam zou hij daar een optreden van hun favoriete band Navarone bijwonen in poppodium Doornroosje. Rond kwart voor acht gingen ze er naar binnen. Nu de coronamaatregelen waren afgeschaald, konden ze eindelijk weer eens uit. De volgende dag zouden ze op vakantie gaan.

Opeens ging Vuyks telefoon. Het was de vriendin van De Vries, zag hij, maar hij kon zo gauw niet opnemen. Vervolgens verscheen het nummer van Onno de Jong, advocaat van de kroongetuige Nabil B., in zijn scherm. En daarna weer dat van de vriendin. ,,Ik zei tegen Mirjam: ‘Godverdomme, er is iets mis met Peter. Ik wist het gewoon’.’’

Op de nieuwssite NU.nl zag hij dat er een man neergeschoten was in Amsterdam. ,,Ik dacht: ‘Neeeeeeee!’. Ik ben naar buiten gerend en gaan bellen. Iedereen was in paniek. Zo van: ‘Is het Peter?’ Maar niemand wist wat er aan de hand was.’’

De Gouden Tip

Toen duidelijk was dat het om de misdaadverslaggever ging, reisde het echtpaar Vuyk spoorslags naar Amsterdam. De Vries’ vriendin had aangegeven prijs te stellen op zijn aanwezigheid. Van de anderhalf uur durende reis van Nijmegen naar Amsterdam herinnert Vuyk zich niets. ,,Ik was helemaal kapot. Je zit in een film’’, beschrijft hij.

Peter R. de Vries en Vuyk hadden net stichting De Gouden Tip opgericht. De inzameling van geld voor een beloning in coldcasezaken was op 23 juni van start gegaan. Het idee daartoe kwam eind 2020 van de misdaadverslaggever. Hij wilde geld inzamelen voor extreem hoge beloningen voor gouden tips om vastgelopen politie-onderzoeken op te lossen.

Om te beginnen met de zaak Tanja Groen. De 18-jarige studente uit Schagen verdween in 1993 in Maastricht. De Vries had 1 miljoen euro voor ogen. Vuyk: ,,Peter vroeg: ‘Denk je dat dit gaat lukken?’ Ik zei: ‘Tuurlijk! We gaan ervoor!’. ‘Kort na de presentatie in juni was er 200.000 euro binnen. De Vries voelde dat er meer mogelijk was. ,,Simon, dit wordt ons volgende tv-programma’’, zo droomde hij hardop tegen zijn maat. ,,Let maar op, daar gaat het naartoe.’’

‘Een godsgeschenk’

De terugreis van het ziekenhuis in Amsterdam naar Harlingen zat Vuyks vrouw achter het stuur. ,,Ik kon toen echt niet meer rijden. Ik was in paniek, zat in een rollercoaster. Noem het maar zo je wilt.’’ Een ding hield hem bezig: ,,Haalt Peter de nacht? De volgende dag?’’ In die avond en nacht ontving Vuyk honderden appjes en telefoontjes. De volgende ochtend scrolde hij er doorheen. Peter leefde nog.

Op donderdagochtend reed Vuyk naar Schagen, naar de aangeslagen ouders van Tanja Groen. Daarna mocht hij zijn vriend opzoeken in het ziekenhuis. ,,Een godsgeschenk’’, vindt Vuyk. Over de toestand van De Vries wil de Harlinger niets meer kwijt dan dat hij zo lang hij wilde bij hem mocht zijn.

Het bezoekje, dat zo’n vijftien minuten duurde, was emotioneel. Maar het gaf hem rust. ,,Ik moest Peter even zien. Ik heb tegen hem gepraat. We waren gewoon samen.’’ Het was de laatste keer dat hij De Vries zag. ,,Ik heb een levende Peter gezien. Die levende Peter neem ik mee in gedachten.’’

Daarna reed Vuyk door naar Limburg, naar de ouders van Nicky Verstappen. ,,Ze waren diep getroffen.’’ Peter was zo ongelooflijk belangrijk voor ze en nu dreigden ze hem te verliezen. Nota bene door moord, net als hun zoontje in 1998.’’

Vriendschapsdag

In de zomer van 2018 was De Vries te gast in Harlingen. Vuyk had toen een vriendschapsdag opgezet. De Vries sprak er tijdens het Tall Shipsfestijn over zijn ‘onmogelijke vriendschap’ met Heinekenontvoerder Cor van Hout. Hij bleef de hele middag en praatte met velen. ,,Peter waardeerde het dat hij er vriendschappelijk werd behandeld. Mensen drongen zich bijvoorbeeld niet op met selfies.’’

Bij zijn vertrek meldde de misdaadverslaggever aan zijn maat: ,,Ik heb nooit begrepen dat jij heen en weer rijdt. Maar nu snap ik het. Wat is het hier mooi.’’

Omroep Max wijdde op dinsdag 13 juli een live-uitzending aan de crowdfundingsactie van stichting De Gouden Tip (www.stichtingdegoudentip.nl). Die avond werd het beoogde bedrag van 1 miljoen euro binnengehaald.

'We gaan zonder Peter met Peter verder'

,,We waren allemaal zo blij’’, zegt Vuyk. ,,Ik hoopte het Peter, als hij zou ontwaken uit de nachtmerrie, te kunnen vertellen. Maar helaas kwam het niet zover.’’ Een dag later verslechterde de toestand van De Vries. Op donderdag 15 juli overleed hij. Vuyk wist dat het die dag zou gebeuren. Hij was in zijn eentje in zijn kantoor in Hilversum toen het berichtje van De Vries’ vriendin binnenkwam.

Met zijn speech tijdens de uitvaartplechtigheid in Carré gaf hij gehoor aan de wens van zijn vriend. De slotzin was donderdagavond te zien in het televisieprogramma Humberto, waar Vuyk te gast was. Hij twitterde het en het ging viraal. De Harlinger toont zijn telefoon. Het regent meldingen.

,,Peter is dood, maar het instituut Peter R. de Vries moeten we voortzetten’’, zegt hij dan. ,,Dat moet ik bewaken. Dat gá ik bewaken. We gaan zonder Peter met Peter verder.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Harlingen
Interview
Instagram