Ziek van je borsten: de klachten die je kan krijgen van borstprothesen

Jeannette Hukema uit Leeuwarden werd ziek van haar borsten. Ze doet haar verhaal om aandacht te vragen voor het ASIA-syndroom, een verzamelnaam voor vermoeidheids- en pijnklachten die gelinkt worden aan borstprothesen.

Jeannette Hukema uit Leeuwarden is ziek en moe van de borstimplantaten die ze jaren geleden heeft laten plaatsen.

Jeannette Hukema uit Leeuwarden is ziek en moe van de borstimplantaten die ze jaren geleden heeft laten plaatsen. FOTO NIELS WESTRA

,,Ik weet nog dat ik wakker werd uit de narcose. Superblij. Er was wat te zien als ik naar mijn borsten keek. En daar was ik trots op. Nooit meer hoefde ik na te denken over bh’s, bikini’s of sportkleding. Ik ben altijd blij met mijn borsten gebleven, totdat ik er ziek van werd.’’

Jeannette Hukema (41) uit Leeuwarden liet dertien jaar geleden haar borsten vergroten. Met de protheses had ze voortaan een volle cup D. ,,Ik was altijd heel erg ongelukkig over mijn borsten. Er zat niet veel, waardoor ik me niet vrouwelijk voelde. En ik werd er ook wel mee gepest. Die opmerkingen over mijn kleine borsten waren misschien gekscherend bedoeld, maar deden wel pijn.‘’

Steeds meer ongemakken

Terugkijkend had Jeannette een jaar na de borstvergroting al onverklaarbare klachten. ,,Zo nu en dan had ik zenuwpijn in mijn benen, maar daar besteedde ik geen speciale aandacht aan. Dan had ik vaak flink gewandeld en dacht dat het daarvan gekomen was.’’

In de jaren daarna kwamen er steeds meer ongemakken bij. Geheugenproblemen, ernstige vermoeidheid. ,,Tegen mijn ouders die in de tachtig zijn, roep ik wel eens: jullie zijn fitter dan ik. De huisarts schreef deze klachten toe aan mijn struggles, mijn worstelingen onder meer als gevolg van mijn adoptie. Zijn advies: minder doen op een dag, aangezien er geen bijzonderheden te zien waren in mijn bloeduitslagen.’’

Ondertussen werd de zenuwpijn -vanaf haar vingers tot aan haar ellebogen en vanaf haar tenen tot aan haar knieën- steeds erger. Jeannette kreeg daarbij ook nog last van haar gewrichten, in haar duim, vingers en polsen.

Second opinion

Fibromyalgie luidde de diagnose drie jaar geleden, wat letterlijk pijn in bindweefsel en spieren betekent. Een jaar later stelde een tweede reumatoloog een chronische ontsteking aan de binnenkant van de handen vast. ,,Het advies: je moet je handen ontzien. Tja... doe dat maar eens met twee jonge kinderen. En ik moest minder fanatiek gaan sporten. Het liefst sta ik elke dag in de sportschool.’’

Jeannette kwam op advies van de reumatoloog bij een ergotherapeut terecht die zich verbaasde dat er in het ziekenhuis geen bloedonderzoek was gedaan of foto’s gemaakt. ,,Omdat zij vond dat ik geen werkbare diagnose had, heb ik een second opinion aangevraagd bij een reumakliniek in Amsterdam. Hier hoorde ik dat ik het ASIA-syndroom heb.’’

ASIA-syndroom, dat staat voor ‘auto immune syndrome induced by adjuvants’, is een verzamelnaam voor uiteenlopende klachten, van chronische vermoeidheid tot reumatische pijn. Er is nog niet veel onderzoek naar gedaan, maar verondersteld wordt dat ASIA het gevolg is van een overmatige reactie van het immuunsysteem tegen lichaamsvreemde stoffen, waaronder niet alleen borstprotheses, maar ook een spiraaltje, een bekkenbodemmatje of een pacemaker.

Onbekende ziekte

,,Het is een onbekende ziekte. Ook veel artsen herkennen de klachten nog niet’’, zegt Jeannette. Deze onbekendheid maakt ook dat zorgverzekeraars het verwijderen van siliconenprotheses (explantaties) bij vrouwen met de diagnose ASIA-syndroom niet zomaar willen vergoeden. Ook het verzoek dat de plastische chirurg indiende bij De Friesland, waar Jeannette verzekerd is, werd in eerste instantie afgewezen. Maar ze diende een klacht in en een verzoek tot heroverweging. En nu wordt haar operatie begin januari toch vergoed. ,,Ik ben echt ziek, waarom zou ik mijn behandeling zelf betalen?’’

Ondertussen zit Jeannette, die administratief medewerker bij het Gerechtshof is, thuis. Ze had vanwege corona al een flinke stap terug gedaan. De ergonomische aanpassingen op het werk hielpen niet, de klachten openbaarden zich steeds sneller en heftiger. ,,Ik ben ook fitnesstrainer en deed een cursus ‘outdoor en bootcamp’ in Weert. Ik moest halverwege de middag stoppen vanwege vermoeidheid en pijn in mijn rug, knieën en voeten. Het voelde alsof mijn wereld onder mijn voeten vandaan werd getrokken, omdat ik niet meer kon doen waar ik zo blij en gelukkig van werd.’’

Geen spijt van borstvergroting

Ondanks het leed dat het met zich meebrengt, heeft Jeannette geen spijt van haar borstvergroting. ,,Ik heb domme pech dat ik tot de categorie behoor die niet tegen lichaamsvreemde stoffen kan. Jarenlang ben ik heel blij geweest met mijn borsten. Maar ik ben nu wel zover dat ik die implantaten er het liefst al la minute uit wil hebben.’’ Als de implantaten eruit zijn, zullen de klachten niet meteen verdwijnen. ,,Ik begrijp dat het nog wel drie jaar kan duren voordat je lichaam weer een beetje op orde is.’’

Waarom Jeannette naar buiten treedt met haar verhaal? ,,Wat ik fijn zou vinden is dat er bekendheid komt. Bij oververmoeidheid of pijnklachten wordt niet meteen een link gelegd met borstimplantaten. Het ASIA-syndroom is niet alleen onbekend, maar ook onbegrepen. Mensen zien niet aan de buitenkant hoe ik me voel. Er zullen mensen zijn die denken dat het mijn eigen schuld is, maar dat zeggen ze niet. Ik zou trouwens ook nooit zeggen: laat je borsten niet vergroten. Maar wel: denk er goed over na. Laat je vooraf uitgebreid informeren over de risico’s en hou je lichaam na de operatie goed in de gaten, neem je klachten serieus en laat je niet afschepen door artsen.’’

https://www.meldpuntklachtensiliconen.com/

Je kunt deze onderwerpen volgen
Friesland
Medisch / Zorg