Wat vonden deze Friezen (die iets hebben met de VS) van inauguratie Biden?

Ze hebben er kinderen, wonen er, hebben het land bestudeerd of hebben er een onderneming. Met buitengewone belangstelling keken deze Friezen woensdag naar de inauguratie van de nieuwe Amerikaanse president.

Marijke Krijgsman kijkt met haar dochters Melissa (roze trui) en Mara naar de inauguratie op tv.

Marijke Krijgsman kijkt met haar dochters Melissa (roze trui) en Mara naar de inauguratie op tv. FOTO MARCEL VAN KAMMEN

Nina Postma

Nina Postma (22) uit Surhuisterveen bleef de afgelopen Amerikaanse verkiezingsnacht ,,de hele nacht wakker’’. ,,Ik was zo nieuwsgierig. Ik was blij verrast toen Biden op het punt stond richting de overwinning te gaan.’’

Ook woensdag zat ze vol spanning voor de buis. ,,Zoals ik had gehoopt was het echt een speech over unity ’’, reageert ze na afloop.

Haar belangstelling voor Amerika ontstond een paar jaar geleden uit een voorliefde voor Disney. ,,Eigenlijk is het wel grappig. Toen ik begon met die studie wist ik helemaal niet zoveel over Amerika. Ik wist helemaal niet zoveel van de wereld buiten Nederland. Ik vond Disney altijd heel erg leuk. De films, series en de tekenstijl. Dat had helemaal niks met politiek te maken.’’

Maar op de open dag van de studie werd ze aangenaam verrast. ,,Ik ontdekte dat er veel meer is dan alleen televisieseries.’’ De studie ging bepaald niet over pratende muizen en vliegende tapijten, maar vooral over politiek en cultuur en ,,over hoe andere landen denken en functioneren’’.

Postma heeft overduidelijk een beetje een Amerikaans accent in haar Nederlands. ,,Dat hoor ik vaker’’, lacht ze. En dat terwijl haar ouders ,,zo Fries zijn als je ze maar kunt vinden’’. ,,In het Fries heb ik ook een beetje een Amerikaans accent.’’

Inmiddels volgt Postma een masteropleiding tot docent Engels. Ze hoopt leerlingen straks de informatie die ze tijdens haar studie heeft opgedaan te kunnen overdragen. Want de lessen Engels hoeven niet altijd alleen maar vanuit het perspectief van het Verenigd Koninkrijk te worden gegeven, vindt ze. ,,En ik denk dat middelbare scholen die andere kant ook wel willen toelaten. Maar die optie is er niet vaak.’’

Bas de Nooijer

Of Biden veel aandacht voor Europa zal hebben betwijfelt directeur Bas de Nooijer (54) van Ventura Systems uit Bolsward. Het bedrijf, dat deursystemen voor bussen, trams en metro’s maakt, heeft sinds 2017 een dochteronderneming in de Amerikaanse staat North Carolina. ,,Biden heeft intern heel veel op te lossen en op de tweede plaats China te behapstukken. Op plaats drie of vier komt Europa.’’

Bidens speech was volgens De Nooijer ,,echt een herstelactie’’. En dat aftredend vicepresident Pence erbij aanwezig was, vindt hij een aangename verrassing. ,,Hij is echt een republikein. Trump is dat niet.’’

De Nooijer is met betrekking tot zijn eigen bedrijf in Amerika erg benieuwd naar juist het binnenlandse beleid van de nieuwe president. Voor zijn bedrijf hoopt hij op economische herstelprogramma’s. ,,En daarbij behorende investeringen in de infrastructuur en het openbaar vervoer.’’

Biden zal volgens De Nooijer ,,een zware dobber hebben’’ aan het weer verenigen van het land. Een deel van Amerika erkende Trump niet, zegt hij, en nu is zoiets opnieuw het geval. ,,Dit is de tweede periode dat het land tot op het bot verdeeld is.’’ De Black Lives Matter-beweging en de complot-

theorieën-bewegingen hebben ook niet echt bijgedragen aan eenheid in het land, vindt De Nooijer. ,,Dat helpt allemaal niet in het publieke debat. Er wordt helemaal niet meer naar elkaar geluisterd. Je zou er maar mee opgescheept zijn als president.’’

Klaas Abma en Tjitske Risselada

Sinds november zijn Klaas Abma (38) en Tjitske Risselada (36) weer in Friesland, waar ze beiden vandaan komen. Het echtpaar woont samen met hun vijftien maanden oude zoon tijdelijk in Makkum, maar het is de bedoeling om binnenkort weer te vertrekken naar hun Amerikaanse woonplaats Jersey City.

Klaas werkt in de Verenigde Staten voor het farmaceutische bedrijf Johnson & Johnson, dat zich momenteel bezighoudt met de ontwikkeling van een coronavaccin. Tjitske werkt bij een bedrijf dat trainingen geeft op HR-gebied. In Amerika hadden ze een ,,taaie zomer’’. Want het ,,ging het in het begin echt mis’’ op coronagebied in het land, zegt Klaas. ,,En in Nederland ging het juist hartstikke goed toen we een ticket boekten.’’

Omdat hun zoontje in Amerika is geboren, mocht hij voor zijn eerste inauguratie als ,,echte Amerikaan opblijven’’, zegt Tjitske, die in 2012 nog actief was voor de campagne van president Obama. ,,Ik heb toen meegeholpen met de social media.’’ Ook bij verschillende campagnerally’s, zoals van Hillary Clinton en John McCain, waren ze aanwezig. ,,Ik ben altijd zeer gefascineerd geweest in Amerika en de Amerikaanse verkiezingen.’’

Nagelbijtend volgden ze die van afgelopen jaar. Met Biden aan het roer denken ze dat het land weer vooruit kan. ,,Deze administratie’’, veramerikaniseert Tjitske de benaming voor de regering, ,,gaat zich wel laten leiden door de wetenschap in de aanpak van Covid en het klimaat. Dat zijn voor ons dingen die belangrijk zijn.’’ Over de inauguratie en alles eromheen toont het echtpaar zich tevreden. ,,Wij zijn blij en opgelucht. Inclusive en unity , krachtig en puur.’’

Marijke Krijgsman

,,Mooie inauguratie’’, vindt Marijke Krijgsman (36) uit Hurdegaryp. ,, Hopefully he follows up on thi s. Mijn kinderen hebben een dubbele nationaliteit’’, zegt ze. ,,Zowel Amerikaans als Nederlands.’’ Hun vader, een Amerikaans militair van wie Krijgsman inmiddels is gescheiden, woont in de Verenigde Staten. ,,Ik ben heel erg geïnteresseerd in wat voor gevolgen het mogelijk zou kunnen hebben voor de kinderen later. Wat daar gebeurt is ook wel van belang voor hen.’’

Ze noemt concrete voorbeelden: de financiën voor defensie zijn belangrijk voor het loon van de vader. ,,Dat heeft invloed omdat hij alimentatie betaalt.’’ Bovendien zijn de kinderen – nu 7 en 9 jaar – vanaf hun achttiende ook belastingplichtig in Amerika, zegt ze.

De afgelopen jaren vond ze dat er niet altijd een genuanceerd beeld van president Trump naar voren kwam. Tijdens de verkiezingsstrijd kreeg ze dat idee wel. ,,Het was mooi om te zien wat hij wel bereikt heeft.’’ Dat er in Krijgsmans ogen veel anti-Trump-sentiment heerste snapte ze wel. ,,Maar daardoor word je ook wel heel erg een kant op gedrukt. Pas tijdens de verkiezingen was het: wacht even, hij heeft toch geen oorlogen gehad. Hij heeft toch iets goeds bereikt. Maar ik ben geen Trump-fan. Hoe hij het deed is niet mijn manier.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Friesland
Presidentsverkiezingen VS
Instagram