Uitzinnig publiek bedankt zwemheld Maarten van der Weijden in Leeuwarden

Onderweg naar het Oldehoofsterkhof, op de brancard, schudt Maarten van der Weijden tientallen handen van bewonderaars. FOTO ANP

Zichtbaar ontroerd is Maarten van der Weijden als hij maandagavond op een stampvol Oldehoofsterkerkhof wordt gehuldigd. En dat gevoel is wederzijds.

,,Maarten bedankt, Maarten bedankt.’’ Bijna uitzinnig is de mensenmassa als eindelijk de grote held op het podium verschijnt, samen met zijn vrouw Daisy en dochtertje Phileine. Op een groot scherm heeft het publiek dan al kunnen zien dat Maarten nog niet kan lopen. Op een brancard werd hij, van een praam in de Prinsentuin, naar het Oldehoofsterkhof gedragen. Met burgemeester Ferd Crone, commissaris Arno Brok en premier Mark Rutte in zijn kielzog en onderweg talloze handen schuddend.

Helemaal leeg

Van alle drie de mannen krijgt hij een warme omhelzing, voordat hij het podium op geholpen wordt. ,,Hoe ís het nu met je?’’, vraagt presentator Gijs Staverman. ,,Ik heb alles gegeven. Ik ben helemaal leeg. Maar dan voelt het hartverwarmend dat jullie hier allemaal zijn’’, zegt Van der Weijden met schorre stem. Om daarna alle vrijwilligers en donateurs te bedanken.

Met een druk op de rode knop tovert hij op het scherm het bedrag tevoorschijn dat hij met zijn tocht heeft opgehaald: 2.511.302 euro.

Onder de honderden aanwezigen op het plein is ook Tanja Schepers uit het Twentse Hertme. Net maandag voor vakantie aangekomen in Franeker, besloot ze: hier wil ik bij zijn. Op de fiets toog ze naar Leeuwarden. ,,Heel bijzonder’’, vindt ze de huldiging. ,,Dat hij de eindstreep niet heeft gehaald, is niet belangrijk. Hij doet het gewoon.’’

Willy de Jong uit Leeuwarden is het daar helemaal mee eens. ,,Het is een enorme prestatie wat hij heeft gedaan.’’ Zelf deed ze een paar keer mee aan de Roparun, een jaarlijkse estafetteloop tussen Rotterdam en Hamburg. ,,Dan weet je wat het is om twee nachten door te halen. Maar dan doe je het met een team, Maarten deed het alleen.’’

En ook stadgenoot Hans Willems is onder de indruk. Net als honderden anderen stond hij zondagnacht uren langs de route om de zwemmer aan te moedigen. ,,Ik zag wel dat hij het moeilijk had. Ik wilde hem niet in de steek laten.’’

Minister-president Rutte heeft tot slot nog een verrassing voor hem. ,,We hebben besloten om je het officiële zwemelfstedenkruisje te overhandigen.’’ Voorlopig moet Maarten niet denken aan water. Op de vraag of hij de tocht ooit nog eens zou doen, antwoordde hij lachend: ,,Ik moet er niet aan denken.’’

 

Nieuws

Meest gelezen