Terugblik: Klaar met de Nachtegaalstraat

Het was een raar jaar. Na de explosie aan de Nachtegaalstraat in Drachten had Sil Bakker niets meer. Nu bezit hij een restaurant.

Tijd voor bezinning heeft hij nauwelijks. Sinds Sil Bakker op 1 november mede-eigenaar werd van grand-café De Jongens van Joure heeft hij het razend druk. Het is dat anderen hem er op wijzen dat het vandaag een jaar geleden is dat hun 47-jarige buurman een explosie veroorzaakte in zijn appartement aan de Nachtegaalstraat in Drachten.

Vorig jaar op 27 december, zondagavond om tien voor tien, stonden Sil en zijn vriendin Jolanda van Dijk juist te knuffelen in de woonkamer toen ze ineens een onbeschrijflijk harde knal horen. Muren kwamen op hen af, stukken plafond kletterden naar beneden, de stroom viel uit. Over het puin klauterden ze naar buiten.

Toen ze ontdekten dat hun beagle Malle nog binnen zat, kroop Sil de woning weer in om het dier te redden. Sil: ,,Ik denk daar nog wel eens aan. Ik had nooit dat huis weer in moeten gaan. Onverantwoord. Zeker nu je weet dat later die nacht dat hele huizenblok is ingestort. Ik deed het zonder na te denken, op adrenaline. Maar als ik Malle zie, ben ik natuurlijk blij dat ik het gedaan heb.’’

Oorzaak

Na de explosie bleef Jolanda nog maanden angstig. Ook Sil vond geen rust, worstelde met de vraag wat de oorzaak van de ontploffing was. De rechtszaak op 14 juli in Leeuwarden bracht verlossing. Sil en Jolanda, allebei 24 jaar oud, vonden het fijn om daar te zijn. Eindelijk alle antwoorden. Hoe waanzinnig ook.

Hun buurman wilde in een rubberbootje naar de hemel varen, zo bleek. Hij werd geroepen door stemmen. Van zijn overleden moeder en van God. Hij draaide de gaskraan in de keuken open en liet het goedje zeker twee uur stromen. Het gesis verwarde hij met het geklater van water. Toen hij z’n waterkoker aanzette, kwam de grote gasbel in de woning tot ontploffing.

Hun buurman draaide de gaskraan in de keuken open en liet het zeker twee uur open.

,,Er is een krater ontstaan in ons bestaan’’, sprak Jolanda tijdens de zitting tegen haar oud-buurman. Hij raakte er geëmotioneerd van. En nadat de rechter nog een reeks slachtofferverklaringen voorgelezen had, richtte de man zich tot de tribune vol met oud-bewoners van de Nachtegaalstraat: ,,Mensen ik heb heel veel spijt van wat ik gedaan heb.’’

,,Het is voor Jo heel goed geweest dat ze hem gezien heeft, dat hij moest huilen toen ze sprak en dat hij zich omdraaide om excuses te maken’’, zegt Sil. ,,Ze is weer de oude, het vrolijke meisje dat ze was.’’ Zonder angst stapte ze na de zitting op het vliegveld naar Bali en vervolgens naar Thailand, waar ze een paar maanden verblijft voor haar studie vrijetijdskunde.

Ook Sil heeft rust gevonden. ,,Alleen met vuurwerk, een onverwachte knal, dan zit ik wel gelijk rechtop.’’ Hij is niet meer boos op de buurman. Voelt alleen medelijden. ,,Dat dit kan in iemands hoofd. Dat hij tbs met dwangverpleging heeft gekregen, is alleen maar goed voor hem.’’

Woningcorporatie Accolade begint in de tweede helft van volgend jaar met de bouw van een compleet nieuw wooncomplex op de plek waar het oude deels verloren ging door de gasexplosie. De oude bewoners krijgen voorrang bij de toewijzing van de appartementen. Sil en Jolanda hebben geen interesse. Ze zijn wel klaar met de Nachtegaalstraat.

Eigen zaak

Aan een tafeltje achterin z’n eigen zaak aan De Merk in Joure stelt Sil vast: ,,Dit is een heel raar jaar geweest. Van helemaal niks, Jo had zelfs geen schoenen meer, naar een nieuw huis en een restaurant. Vooral dat laatste is zo gaaf. Wel gek dat Jo het pand nog niet in het echt heeft gezien. Maar ze heeft er zin in om hier straks ook aan de slag te gaan.’’

Voordat hij aan een grote verbouwing begint, vertrekt Sil donderdag eerst voor drie weken naar Thailand. Zijn restaurant heeft dan tien dagen vol gezeten. Vandaag en morgen de tent schoonmaken en dan, hop naar Jo. ,,Ik kan niet wachten om mijn meisje weer te zien. Ik heb haar gemist. We hebben elkaar wel elke dag even gesproken, maar tijd om lang te skypen had ik niet.’’

Bekijk ook het dossier Explosie Drachten

Je kunt deze onderwerpen volgen
Friesland
Explosie Drachten