Stefan van der Pal gaat de Elfstedentocht weer zwemmen (en lopen, en fietsen)

Stefan van der Pal.

Hij heeft er even over moeten nadenken, maar duursporter Stefan van der Pal uit Leeuwarden duikt volgend jaar het water weer in voor een Elfstedentocht. Die hij ook gaat fietsen. En lopen.

,,Je wilt wel een uitdaging hebben’’, zegt Van der Pal over zijn nieuwste plan. ,,Om het nog een keer op dezelfde manier te doen als nu, daar zat ik niet zo op te wachten. En als je dan echt iets bijzonders wilt doen, is het gaaf om een triatlon aan elfstedentochten te doen.’’

Van der Pal heeft al jaren de droom de Elfstedentocht in een aantal dagen zwemmend te volbrengen. Tweemaal was Maarten van der Weijden hem voor en dit jaar moest het dan gaan gebeuren, tot de uitbraak van het coronavirus een streep door de tocht zette.

De drie tochten wil de sporter in een week volbrengen. Hoe lang hij er precies voor nodig zal hebben, is nog lastig in te schatten. ,,Hoe langer het duurt, hoe moeilijker het is om dat precies te plannen.’’ Zoals gebruikelijk bij een triatlon zal Van der Pal de afstand eerst zwemmend afleggen. Hij heeft niet getwijfeld aan de traditionele volgorde. ,,Zwemmen kost ook het meeste tijd en dat wil je dan graag achter de rug hebben. Fietsen is relatief het makkelijkst, omdat je dan hoge snelheden behaalt.’’ Het hardlopen wordt voor Van der Pal het zwaarst, erkent hij. De dreunen die de voetstappen op de weg met zich meebrengen, wegen zwaar. ,,Maar met de pijn kan ik wel omgaan.’’

Vanuit zijn omgeving kreeg de sporter van verschillende kanten te horen dat hij gek is, om in een week tijd drie elfstedentochten af te leggen. ,,Maar er zijn meer mensen die gekke dingen doen’’, blijft hij nuchter. ,,Er zijn geen grenzen. Ik ga proberen iedere nacht drie uren te slapen en als ik meer nodig heb, dan doe ik dat.’’

De tochten moeten volgend jaar juli plaatsvinden en er zal wederom geld voor een goed doel worden opgehaald.

Het afgelopen jaar namen Van der Pal en vooral zijn vrouw Marianne Faber de gehele organisatie van de tocht op hun nek. Het bezorgde ze veel werk. Met drie jonge kinderen in huis en een fulltimebaan, was het geen gemakkelijke opgave om daarnaast nog te trainen voor een Elfstedentocht.

Lees ook | Dit is een doorsnee dag uit het leven van Stefan van der Pal en Marianne Faber

De Leeuwarder is leraar lichamelijke opvoeding en kon afgelopen schooljaar een dag in de week vrij krijgen. Na de zomer is dat niet meer het geval. En dan wacht hem ook nog een zwaardere uitdaging dan nu het geval was geweest.

,,We hoopje dat we minsken fine kinne dy’t foar ús de organisaasje dogge’’, zegt Faber. ,,Mar dat is noch even in puzzel. De iennichste faktor dy’t wis is, is Stefan sels. Hy kin gewoan traine en fierder moatte wy mar even ôfwachtsje hoe’t it komt.’’

Ondanks de sportieve ambities, staat het gezin wel voorop, benadrukt Van der Pal. ,,Als Marianne op een gegeven moment zegt dat het niet goed komt, dan stoppen we. We moeten als gezond ook gezond blijven en het leuk houden als gezin.’’

Nieuws

Meest gelezen