Steeds meer kinderen met slecht gebit, hoe kan dat?

Het aantal jonge kinderen met melkgebitten vol gaatjes en zelfs ontstekingen blijft groeien. Ouders geven hun kind een flesje mee in bed. Een vorm van verwaarlozing?

Er is al vaker voor gewaarschuwd en tandartsen en consultatiebureaus doen er al wat meer tegen. ,,Toch zien we sinds deze zomer weer aanzienlijk meer kinderen tussen de 2 en 5 jaar met ernstig aangetaste gebitten, die naar ons worden doorverwezen door gewone tandartsen’’, zegt kindertandarts Frederik Parrée van het UMCG. ,,Vaak hebben we geen andere keus dan nagenoeg het hele gebit te trekken.’’

De afdelingen tandheelkunde van het UMC Groningen en vergelijkbare afdelingen van de ziekenhuizen in Drachten en Stadskanaal krijgen kinderen doorverwezen die er te erg aan toe zijn voor gewone tandartsen. Ze maken zich zorgen. ,,Het is net of een groeiende groep ouders steeds makkelijker wordt met het geven van een flesje ’s nachts’’, zegt Parrée. ,,Flesjes of tuitbekers met pap, melk, limonade of Wickey, je kunt het zo gek niet bedenken. ‘Ja sorry tandarts maar we hebben het zo druk, we kunnen het er niet bij hebben dat ons kind ’s nachts wakker wordt’, hoor je dan. Ouders beseffen blijkbaar niet hoe veel ellende ze hun kind bezorgen.’’

Flesjes lurken

Dineke van der Wal, tandarts voor angstige kinderen in ziekenhuis Nij Smellinghe Drachten: ,,Kinderen lurken de hele dag aan flesjes en tuitbekers. We horen vaak dat ouders zelf ook een slecht gebit hebben, dat het in de familie zit. Dit is echt een misverstand. Natuurlijk zijn er verschillen tussen kinderen. Maar cariës is zeker te voorkomen door direct vanaf het eerste tandje elke dag te poetsen met tandpasta, goed te letten op het eet en drinkpatroon van het kind. Juist als je denkt dat het in de familie zit, is het belangrijk extra goed op je kinds tanden te passen.’’

In een aantal gevallen kan je het verwaarlozing noemen, vindt Parrée. ,,Het sneue is dat kinderen veel langer met een tandeloze mond rondlopen als het melkgebit getrokken is. Het kaakbot groeit er overheen en dan duurt het jaren langer tot de blijvende voortanden doorkomen.’’

Gepest

Het gevolg is slecht kunnen eten en minder goede ontwikkeling van spraak. ,,En ik hoor regelmatig dat kinderen worden er mee worden gepest op school.’’ Vervolgens groeit het volwassen gebit anders. Kinderen krijgen een ingevallen mondje. ,,De blijvende kiezen schuiven verder naar voren als daar geen melkkiezen zijn. Dan is er dus tegen de leeftijd van 12 weer een beugel nodig, vaak in combinatie met het weer trekken van blijvende kiezen.’’

En een kind heeft pijn. ,,Al is dat altijd lastig te onderzoeken bij zeer jonge kinderen. Ze geven niet altijd duidelijk aan of ze pijn hebben. Je ziet het vaak wel aan de manier van eten en hoe ze zich gedragen. Aan dat ze liever geen harde of zoete dingen willen eten bijvoorbeeld. Ik maak ouders mee die helemaal opgetogen zijn als we hun kind hebben behandeld. ‘Ineens eet hij weer goed en is het een veel vrolijker jongetje’.’’

In 2011 kaartten kaakchirurgen en tandartsen de kwestie al aan en volgde ook landelijke publiciteit. Enkele jaren geleden is er al extra mankracht bij de ziekenhuizen in het Noorden voor gekomen. Naast het UMCG behandelen nu ook de ziekenhuizen in Drachten en in Stadskanaal jonge kinderen met gebitsproblemen.

Drie vragen over tandbederf

Hoe komt het?

Het is volgens tandartsen een combinatie van ‘s nachts jonge kinderen een flesje meegeven naar bed, het toegenomen aanbod aan snoep en ander gemaksvoedsel voor kinderen en een minder strenge opvoedstijl bij sommige ouders. ,,Het komt in alle lagen van de bevolking voor’’, zegt Parrée. ,,Ouders helpen hun jonge kinderen niet altijd bij het poetsen. Er zijn zelfs ouders die het kind de baas laten zijn. ‘Hij wil maar een keer per week poetsen’, hoor ik dan.

Wat is er aan te doen?

Na het doorbreken van de eerste tand zouden kinderen al voor voorlichting naar de tandarts moeten, vinden de tandartsen. Maar als het een keer mis is, en vullen niet meer lukt, is een stap verder het aanbrengen van een metalen kinderkroon. De volgende stap is het trekken van tanden of kiezen. Bij zeer jonge kinderen moet dat vaak onder narcose.

Hoe is het te voorkomen?

De tandarts wordt voor kinderen vergoed uit de verplichte basisverzekering. Toch gaan niet alle ouders met hun kind naar de tandarts. Er zijn in diverse plaatsen wel projecten zoals Giga Gaaf waarbij ouders op het consultatiebureau worden verwezen naar de tandarts.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Friesland