Wekelijkse kijk op politiek Den Haag: Emile Roemer krijgt eindelijk gezelschap

O, o Den Haag. ILLUSTRATIE LC

Een wekelijkse kijk op politiek Den Haag. In deze aflevering: waarnemend burgemeester Emile Roemer is blij; Vlieland krijgt een SP-burgemeester.

‘Het kan wel’ is de typerende titel van het politieke reisverslag dat Emile Roemer in 2015 schreef over de wereld buiten het Binnenhof. Roemer was zeven jaar lang partijleider van de SP en maakte van nabij de interne discussies mee over bestuurlijke baantjes; bij de SP was het not done om een door de Kroon benoemde en dus ongekozen burgemeester te worden.

,,Ik heb altijd gezegd: het is niet de vraag of hij komt, maar wanneer’’, meldt Roemer opgewekt vanuit Alkmaar. En inderdaad, hijzelf werd na zijn Haagse periode de eerste SP-burgemeester van Nederland. Roemer noemt dat achteraf ,,wel lachen’’. Eerst was hij twee jaar waarnemend burgemeester in Heerlen, tegenwoordig is hij waarnemer in Alkmaar.

Roemer krijgt gezelschap. Op 10 mei wordt Michiel Schrier, voormalige SP-gedeputeerde van Fryslân, geïnstalleerd als burgemeester van Vlieland. Schrier wordt de tweede SP-burgemeester in de geschiedenis en bovendien de allereerste SP-burgemeester die géén waarnemer is. ,,Hartstikke leuk’’, vindt Roemer. ,,Dit is een prachtig vak.’’

Voor Roemer is de burgemeesterskwestie nooit zo’n hot item geweest, bekent hij

Roemers burgemeesterschap in Heerlen gold binnen de partij als een experiment. Is alle kritiek nu verstomd? ,,Ja’’, zegt SP-voorzitter Jannie Visscher. Visscher heeft Schrier direct gefeliciteerd op die avond van 16 februari toen diens benoeming op Vlieland werd bekendgemaakt.

De SP kent een afdrachtregeling. Partijgenoten storten een deel van hun gage in de partijkas. Visscher wijst erop dat de partijraad een paar jaar geleden besloot dat de solidariteitsregeling ook geldt voor burgemeesters. Daarmee werd indirect de loper voor dit ambt uitgelegd.

Voor Roemer is de burgemeesterskwestie nooit zo’n hot item geweest, bekent hij. ,,Je kunt het heel groot maken. Of niet.’’ Hij ziet het vooral als een erkenning dat SP-leden doorstromen naar belangrijke banen in het openbaar bestuur. ,,Wethouders, gedeputeerden, we hebben heel veel goeie mensen. Daar is de afgelopen jaren ook hard aan gewerkt.’’

De gelukkige zelf vertoefde deze week een paar dagen op Texel. Schrier was jarenlang raadslid en Statenlid en merkte in zijn tijd als gedeputeerde dat hij een man is van het openbaar bestuur. Het burgemeesterschap past bij hem, concludeerde hij. ,,Als Emile Roemer mij niet was voorgegaan, dan had ik het óók geprobeerd.’’

Schrier is blij dat zijn partij iets gedraaid is in de burgemeesterskwestie, al zijn er nog altijd hardliners die vinden dat een echte SP’er de straat op moet gaan. ,,Op een gegeven moment kies je voor jezelf. Als het van de partij niet had gemogen, dan had ik daar een mouw aan gepast.’’

Kers op de taart is natuurlijk de bijzondere familiegeschiedenis. De opa van zijn vrouw en daarmee de overgrootvader van zijn drie kinderen was burgemeester van Vlieland. Het gaat om PvdA’er Johannes van der Bent die van 1947 tot 1955 dit ambt bekleedde. Van der Bent vertrok naar Rauwerderhem waar hij tot zijn pensionering in 1975 burgemeester bleef.

Partijvoorzitster Visscher benadrukt dat het burgemeesterschap voor de SP geen doel op zich mag zijn. En dat ook burgemeesters zich aan de drie hoofdmotieven van de Socialistische Partij dienen te houden; het streven naar menselijke waardigheid, gelijkwaardigheid en solidariteit. ,,Roemer heeft bewezen dat het kan. En Michiel Schrier kan het óók.’’

Hoe lang Schrier en Roemer collega’s blijven is ongewis. In de zomer loopt Roemers tijdelijke benoeming af. Tot leedwezen van heel Alkmaar, verklapt de dame aan de telefoon op het gemeentehuis. Ze willen hem daar dolgraag houden.

saskia.van.westhreenen@lc.nl

Je kunt deze onderwerpen volgen
Friesland
O o Den Haag
Politiek