Friese luchtmachtbaas over missie in Afghanistan: 'Wij hebben echt ons uiterste best gedaan'

Ben Ruijs, oud-commandant van de Vliegbasis Leeuwarden en in 2007 luchtmachtbaas in Afghanistan, had de opmars van de Taliban al voorspeld. Maar zó snel? ,,Nee, nee, echt niet.’’

Ben Ruijs in 2007 op het vliegveld van Kandahar, tijdens de viering van het Afghaanse nieuwjaar.

Ben Ruijs in 2007 op het vliegveld van Kandahar, tijdens de viering van het Afghaanse nieuwjaar. Foto LC

Hij zei het medio april al, toen de Amerikanen aankondigden dat zij hun troepenmacht uit Afghanistan zouden terugtrekken. Ben Ruijs (69) uit Hempens voorspelde in deze krant dat de Taliban ,,de boel nog meer gaan overnemen’’. De voormalig luchtmachtcommandant was, als een van de weinigen destijds, keihard in zijn oordeel en bestempelde de militaire missie van de VS en de NAVO als mislukt. ,,Eigenlijk zijn er geen lichtpuntjes’’, concludeerde Ruijs vier maanden geleden. De Hempenser heeft gelijk gekregen, eerder dan gedacht. ,,De Taliban hebben het inderdaad overgenomen’’, zegt hij nu. ,,Maar dit tempo, zó snel, dat had ik in april ook niet verwacht. Nee, nee, echt niet. Het gaat in sneltreinvaart.’’