'Inzet grijze kracht helpt vrijwilligerstekort en eenzaamheid oplossen'

Dorpen zouden meer gebruik moeten maken van de grijze kracht. Ouderen inzetten pakt niet alleen eenzaamheid aan, maar lost ook het vrijwilligerstekort op.

ANP

Dit was kort gezegd de boodschap van docenten Ieta Berghuis en Richtje Boomsma van hogeschool NHL Stenden dinsdagmiddag in het Drachtster gezondheidscentrum Sûnenz tijdens een workshop ‘Anders kijken naar eenzaamheid’. Een workshop bestemd voor vrijwilligers van dorpsbelangen, dorpshuizen en multifunctionele accommodaties en zorgprofessionals die actief zijn in kleine dorpen.

De bijeenkomst was een gezamenlijk initiatief van Sûnenz, de werkplaats Sociaal Domein van NHL Stenden en het Netwerk Zorgzame Dorpen, dat geïnitieerd vanuit Doarpswurk de leefbaarheid op het platteland wil vergroten door een podium te bieden aan thema’s die lastig te bespreken zijn.

Verder kijken

Veel dorps(-huis)besturen bestrijden eenzaamheid met goedbedoelde activiteiten: een middagje bingo, een koffie-ochtend of een speciaal kerstdiner. Niks mis mee, vindt Boomsma, zolang dit maar niet als dé oplossing wordt gezien. Berghuis: ,,Het organiseren van activiteiten neemt eenzaamheid niet weg.’’

Wat wel werkt? ,,Ga het gesprek aan, toon oprechte belangstelling en kijk op welke manier iemand weer van betekenis kan zijn’’, adviseert Berghuis. ,,Als je mensen wilt helpen, bedenk wat ze voor je kunnen doen. Dus vraag ze om hulp in plaats van hulp te bieden. Zo zorg je dat ze zich weer gezien voelen.’’

Berghuis geeft haar eigen oude buurman, een gepensioneerde lasser die uren op z’n racefiets doorbrengt als voorbeeld. ,,Hij moest wel heel blij zijn dat hij nog zo vitaal was, zei ik eens tegen hem. Dat was hij dus niet. Zijn antwoord: Ik was een toplasser, heb alle gereedschap nog in de schuur liggen, maar er is nooit meer iemand die aan mij vraagt of ik iets wil lassen.’’

Onbenut potentieel

Hoewel eenzaamheid beslist niet alleen onder ouderen voorkomt, is het wel de grootste doelgroep die ermee worstelt. En zo zit er heel veel onbenut potentieel thuis, grijze kracht dat al dan niet achter de geraniums zit te verpieteren. En dat terwijl organisaties en verenigingen in de dorpen zitten te springen om vrijwilligers.

Het is volgens Berghuis en Boomsma heel verleidelijk om, oud en vertrouwd, altijd dezelfde mensen voor een klus te vragen. Berghuis: ,,Kijk eens bewuster om je heen: wie in het dorp kan ons helpen, maar vragen we nooit. Soms is alleen de vraag stellen al genoeg om iemand zich weer goed te laten voelen. Van betekenis.’’ Boomsma: ,,Ga niet op zoek naar vrijwilligers, maar zoek waar passie zit, kennis en ervaring.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Friesland