‘Stikstof’ is fastfood voor planten. Een sluipend proces

‘Stikstof’ is fastfood voor planten. Sommige doen het er geweldig op, maar kritischer soorten zitten al gauw aan hun taks. Dat zie je terug in natuurgebieden die helemaal niet op die weelde zitten te wachten. Ze boeten in aan variatie.

‘Stikstof’ is fastfood voor planten.

‘Stikstof’ is fastfood voor planten. Illustratie: Job van der Molen

Begin over stikstof en er is vast wel iemand die snugger opmerkt dat 80 procent van de lucht die we inademen bestaat uit stikstof. Wat kan daar nou mis mee zijn? Stikstof wordt pas vervelend spul als het reageert met zuurstof (via verbranding) of waterstof (in de spijsvertering van dieren). Dan krijg je stikstofoxiden en ammoniak. In bescheiden doseringen zijn dit nog steeds nuttige voedingsstoffen voor planten. Ze vormen een probleem wanneer ze verwaaien en overmatig neerslaan op plekken met kwetsbare natuur.