Vrachtwagens vol met jelly beans en ander snoep kunnen weer vertrekken vanuit De Haven: snoepfabriek Drachten na brand met man en macht draaiklaar gemaakt

Maandag start snoepfabriek CCI Candy in Drachten weer op. Na de grote brand is er niet meteen voor alle 130 werknemers werk. Toch wordt er niemand ontslagen, verzekert directeur Alfred Attema: ,,We hebben iedereen heel hard nodig’’.

Directeur Alfred Attema van CCI Candy tussen de verbrande restanten van het magazijn.

Directeur Alfred Attema van CCI Candy tussen de verbrande restanten van het magazijn. FOTO MARCEL VAN KAMMEN

Alfred Attema had zich dit voorjaar anders voorgesteld. Opeens moest hij twee weken geleden midden in de nacht vol aan de bak. Brand in de snoepfabriek in Drachten. De vlammen sloegen metershoog uit het dak. Het leverde schitterende drone-beelden op. ,,Prachtig. Maar we hadden ze liever niet gehad’’, zegt de directeur.

Komende maandag start CCI Candy weer op. Net als voor de brand zullen er dagelijks weer tien vrachtwagens vol snoep van industrieterrein De Haven rijden. De jelly beans, winegums, dragees , suikervrije, vegetarische en vegan snoepjes worden door supermarkten in heel Europa verkocht. Zonder verwijzing trouwens naar de Friese oorsprong: de retail plakt er eigen merken ( private label ) op.

Met man en macht is er doorgewerkt om de fabriek weer draaiklaar te krijgen. Attema: ,,Vorige week vrijdagavond zeiden we tegen elkaar: en nu nemen we allemaal een weekeinde rust.’’ Er kwamen nog wel mails en appjes binnen, maar het lukte hem toch het hoofd weer leeg te krijgen. ,,Dat komt de kwaliteit van je besluiten ten goede.’’

Brand is al een paar keer opgelaaid

Na een paar lastige jaren ging het juist weer goed, vertelt hij. The European Candy Group, waarvan ‘Drachten’ deel uitmaakt, verkocht vorig jaar één van de vijf fabrieken en slankte af van 540 naar 260 werknemers. ,,We hadden de onderneming op de rit, de zon begon weer te schijnen. En dan krijg je dit.’’

Sinds de brand is het een komen en gaan van verzekeringsmensen, machineleveranciers, keurmeesters (van de Voedsel- en Warenautoriteit) en brandweerlieden. Die ook? ,,Ja, de brand is al een paar keer opgelaaid. Onvoorstelbaar hoeveel hitte er in die grote bulten met staal zit.’’ De bulten worden op afstand bewaakt door de broeidetectie-camera’s van de Drachtster ondernemer Pieter Kooi . ,,Hij belde dezelfde dag nog.’’ Over de kosten hebben ze het niet gehad. ,,Dat komt altijd goed.’’

Inpakafdeling is onklaar door waterschade

Elke dag krijgen de 130 medewerkers een nieuwsbrief. ,,We proberen iedereen zo goed mogelijk betrokken te houden. Een deel van hen werkt, maar een ander deel zit thuis. Als je hier rondloopt, is het niet leuk, maar als je thuiszit, is het nog veel minder leuk.’’

Niet iedereen zal de komende tijd kunnen terugkeren. Dat geldt vooral voor de inpakkers. ,,De inpakafdeling is niet verwoest, maar wel onklaar’’, legt Attema uit. ,,Er is veel waterschade. De brandweer had een soort watergordijn gemaakt tussen het magazijn waar de brand woedde en de inpakafdeling.’’ Zeker tot half juli zal CCI Candy moeten uitwijken naar loonpakkers elders, bedrijven die in opdracht producten verpakken.

Werken bij zusterbedrijven

Toch zal het bedrijf niemand ontslaan. ,,Wij hebben een hele goede ploeg. Zij staan altijd voor ons klaar. Wij willen er ook voor hen zijn als zij het moeilijk hebben.’’ Het plan is om hen tijdelijk onder te brengen bij de zusterfabrieken in Hoorn, Oosterwolde en Metelen (vlak over de Duitse grens bij Enschede). ,,Wellicht gaan we iets met shuttlebussen organiseren.’’

Een heftige brand is soms aanleiding voor heftige besluiten, een verhuizing bijvoorbeeld. Is dat hier aan de orde? Beslist niet, zegt Attema. ,,We hebben een terrein van 29.000 vierkante meter. We kunnen nog uitbreiden. We zitten hier goed.’’

Brand schept ook kansen

Wel komen er nu zaken op de agenda die voor later gepland waren. ,,Zo’n incident is ook een kans om je strategie versneld uit te voeren.’’ Extra vaart voorziet hij op het vlak van verduurzaming. Dan kan het gaan om een zuiniger energiehuishouding, maar ook om het langer gezond houden van personeel. ,,Je kunt denken aan een andere routing, investeringen in tilhulpen en automatisering.’’ Het voornemen om minder suiker in het snoep te verwerken krijgt ook een impuls, evenals het voornemen om de ecologische voetafdruk te verkleinen. ,,Ik verwacht dat we hier sterker uit gaan komen.’’

The European Candy Group is in handen van het Amsterdamse investeringsfonds Bencis Capital Partners , samen met het management. Veel private equity partijen gaan voor voor winst op korte termijn gaan, maar Bencis is van een ander kaliber. ,,Bencis is een heel betrokken partij die samen met ons naar de lange termijn kijkt. We zijn er heel blij mee.’’

Tot slot, was CCI goed verzekerd? Attema, zonder dralen: ,,Ja!’’ Een schadebedrag is nog niet bekend.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Economie
Bedrijven
Instagram