Leah deed mee aan Au Pairs: 'Alle emoties die je ziet zijn echt, de tranen en het gelach'

Leah met Brighton en Jerricho. FOTO BNNVARA

Het leven van Leah Gerbers (22) uit Joure is compleet anders dan een half jaar geleden. En dat komt niet alleen door de gevolgen van het coronavirus. Ze werkte als au pair in het zonnige Los Angeles. Een droom voor velen werd werkelijkheid voor Leah doordat ze meedeed aan het BNNVARA-programma ‘Au Pairs’.
Lees meer over
Media

,,Ik had me opgegeven met het idee dat ze me toch niet zouden uitkiezen’’, vertelt Leah. Maar dat liep even anders. ,,Het besef kwam pas later dat ik op televisie zou komen, en zou moeten vloggen.’’ Dat was best spannend voor de toen 21-jarige Jouster. ,,Ik had mezelf nog nooit zo gefilmd, maar het went snel. Je hebt de hele tijd een camera op je neus.’’

Wanneer Leah het programma terugkijkt, herkent ze dat. ,,In het begin was ik me heel bewust van wat ik vertelde voor de camera. Ik vroeg mezelf af: wat wil ik overbrengen?’’ In aflevering vijf ziet ze een keerpunt. ,,Daar zie ik het mezelf loslaten. Er was een klein team met ons mee dat ik steeds beter leerde kennen en begon te vertrouwen, dat was fijn.’’

'Je ging alleen, maar was toch samen'

Ze was al van plan om als au pair te gaan werken, maar dan iets dichter bij huis. ,,Via de roller derby vereniging kwam ik de oproep tegen om mee te doen aan dit programma. Het scheelde veel regelwerk en het was fijn om mijn ervaringen met de drie andere meiden (Gohar, Lily en Sharel) te kunnen delen. Je ging alleen, maar was toch samen.’’ Leah is in Alabama geboren en heeft anderhalf jaar in de staat gewoond, ze heeft dus naast een Nederlands ook een Amerikaans paspoort. ,,Dat is leuk voor wanneer ik er voor even naartoe wil, maar ik zou er niet willen wonen om een leven op te bouwen.’’

De ouders van Leah zijn pleegouders en naast haar zus en broertje heeft ze nog een pleegbroertje. De band tussen Leah en haar moeder is na haar terugkomst verbeterd. ,,Mijn ouders hebben drie jaar in Amerika gewoond, dat ik daar nu ook voor langere tijd ben geweest bracht ons dichter bij elkaar. We kunnen er nu over praten.’’

Het avontuur begint

Leah doet al zo’n drie jaar aan de sport roller derby. Ook tijdens dit au pair-avontuur zou ze er veel lol aan beleven, want daar is de sport vele malen groter dan hier in Nederland. Begin juni stapte de fanatieke roller skater voor drie maanden op het vliegtuig naar het zonnige Los Angeles, ook wel ‘The City of Dreams’.

'Toen ik het terugzag zat ik ongegeneerd te huilen op de bank'

,,De eerste weken was het heel onwennig, alles wat je kent heb je letterlijk achtergelaten.’’ Ze belande bij de alleenstaande moeder Jacky en haar zoontje Wyatt van twee jaar oud. Na twee maanden vertrok ze bij het gezin. ,,De laatste weken daar zat ik niet lekker in mijn vel, ik had ruzie met mijn vriend. In het weekend moest ik steeds vaker voor Wyatt zorgen. In de weekenden was ik altijd vrij en ging ik skaten om mijn hoofd leeg te maken.’’ Ze nam de metro naar Santa Monica om op skates verder te gaan naar Venice Beach. ,,Het voordeel van de stranden in LA is dat ernaast altijd een fietspad ligt. Soms was ik wel dertig kilometer aan het skaten. Het brak me op toen dat steeds lastiger werd, omdat ik ook in het weekend werkte. Het werd me te veel.’’ Vier dagen nadat ze haar gastgezin had verlaten ging haar relatie uit.

Het afscheid met Jacky en Wyatt liep allerminst soepel. ,,Tot op de dag van vandaag heb ik geen contact meer met ze gehad. Maar voor mij is het afgesloten, ik ging weg omdat ik er niet gelukkig was.’’ In het afscheid is niet geknipt of geplakt, vertelt Leah. ,,Toen ik het terugzag zat ik ongegeneerd te huilen op de bank. Ik was op dat moment zo gefocust op dat ik weg wilde, dat ik het niet door had dat Wyatt me achterna kwam om afscheid te nemen. Toen ik dat zag raakte me dat heel erg.’’

Nieuw gastgezin

Leah werd al snel opgenomen in het gastgezin van andere deelneemster Lily. De vader en moeder vroegen Leah om mee met hen naar het festival Burning Man in de Black Rock Desert in Nevada te gaan. Ze besloot mee te gaan om voor de twee zoontjes Brighton en Jerricho te zorgen. ,,Deze kans krijg ik nooit weer.’’ Het festival was intens, Leah kan geen andere woorden vinden om het te beschrijven. ,,Het moment dat je de vallei inrijdt geeft een onbeschrijfelijk gevoel. Je voelt je als een soort van mier op een zandvlakte omdat alles om je heen zo groot is.’’

Bij terugkomst stond ze er alleen voor. De andere au pairs waren al naar huis. Gelukkig was de Amerikaanse Brandon er nog, hem had ze via Tinder ontmoet om mee te nemen naar een poolparty die de meiden hadden georganiseerd. ,,Het was puur vriendschappelijk, we hebben veel local sightseeing gedaan.’’

Toen het moment om terug naar huis te keren daar in oktober was, was ze er ook klaar voor. ,,Ik wilde mijn vrienden weer zien en mijn eigen dingen doen.’’

'Het avontuur heeft ontzettend veel met me gedaan'

Positieve reacties

In Nederland stonden Gohar en Lily haar op te wachten. ,,Ik spreek ze nog elke dag, we zitten in hetzelfde schuitje.’’ Op de uitzendingen krijgt ze alleen maar positieve reacties. ,,Ik ben wie ik ben met mijn nuchtere opmerkingen en perks . Alle emoties die je ziet zijn echt, de tranen en het gelach. Mijn vader laat me na het zien van een uitzending vaak weten dat hij trots op me is en van me houdt.’’

Langzaam maar zeker pakt ze haar leven in Nederland weer op. In januari verhuisde ze naar Groningen om daar te gaan werken. In september wil ze beginnen aan de opleiding pedagogiek in Leeuwarden. ,,Later zou ik iets met kinderen en gezinsproblematiek willen doen.’’

Het verplichte binnen zitten geeft Leah de kans om uitgebreid terug te denken aan haar ervaringen in de Verenigde Staten. ,,Het is een hele lange feedbackperiode. Het avontuur heeft ontzettend veel met me gedaan. Het was een schop onder de kont voor mijn persoonlijke ontwikkeling, ik ben daar echt gegroeid. Maar ik weet ook dat ik nog niet klaar ben met groeien.’’

Bekijk hier alle afleveringen van Au Pairs terug.

Nieuws

menu