Jitske Kingma van oplage-op-maat-uitgeverij Elikser heeft het drukker dan ooit

Jitske Kingma van uitgeverij Elikser in Leeuwarden beleeft gouden tijden. Afgelopen coronajaar sloegen ontzettend veel mensen aan het schrijven èn aan het lezen. Ze heeft het drukker dan ooit.

Uitgeefster Jitske Kingma van uitgeverij Elikser.

Uitgeefster Jitske Kingma van uitgeverij Elikser. FOTO MARCHJE ANDRINGA

Eerst even iets rechtzetten. Elikser, uitgeverij te Leeuwarden, is geen eigen-beheer-uitgever zoals Bookscout of Brave New Books, maar een uitgeverij die boeken via printing-on-demand uitbrengt. Een ‘echte’ en serieuze uitgeverij dus, maar een die boeken in een kleine oplage uitbrengt.

Onder leiding van uitgeefster Jitske Kingma, die in een vorig leven redacteur bij het Friesch Dagblad was, kunnen auteurs hun boeken publiceren in een oplage-op-maat. Ideaal voor de Friese situatie en ideaal voor ‘de nieuwe tijd’, zegt Kingma. Een tijd waarin het kleine weer op waarde wordt geschat, waar lokale en regionale producten in de belangstelling staan.

Ze merkt het aan de verkoop van haar boeken. Die ging afgelopen jaar beter dan ooit. Dikke, zware, moeilijke boeken, historische boeken met een enorm notenapparaat achterin, winkeldochters en lijvige biografieën vonden ineens gretig aftrek. Mensen hadden er tijd voor. En de manuscripten stroomden binnen. Haar printer, die ze liefkozend Kitty noemt, maakte overuren. ,,Dan zei ik op vrijdag, met de oogst van die week: kom op Kitty, we gaan er weer voor! En dan draaide ik haar weer helemaal leeg.’’

Nog steeds ontvangt ze er ongeveer tien manuscripten per week. ,,Mensen hebben in deze coronatijd de lol van het schrijven ontdekt.’’

Dagboeken tijdens corona

Coronadagboeken doen het deze maanden erg goed. Een nieuw genre is geboren. Een dagboek over het leven in een verpleeghuis werd door directies cadeau gedaan aan het personeel en van het spannende en humoristische Friese boekenweekgeschenk Lockdown Leafde van Hilda Talsma ging in een week bijna 1500 keer over de toonbank.

Waar landelijke uitgevers vorige maand lieten weten dat beginnende schrijvers niet meer ongevraagd hun teksten hoefden op te sturen, krijgt Kingma er geen genoeg van. ,,Dat is ook mijn slogan: ‘Van manuscripten krijgen wij nooit genoeg’, en dat is ook echt zo.’’ Je weet maar nooit, er kan altijd een nieuwe bestseller-auteur bij zitten. Ze wil met Elikser allesbehalve een ‘onneembare vesting’ zijn, maar juist een herkenbare uitgever zijn, een bereikbare uitgever, iemand die een persoonlijk contact met auteurs onderhoudt.

Toch moet ook Kingma wel eens nee verkopen, of eigenlijk best vaak. Dan verwijst ze naar een in-eigen-beheer-uitgever. ,,Van de dertig manuscripten die ik binnen krijg, geef ik er denk ik vijf uit.’’ Ze weet al vrij snel of ze met een auteur in zee wil gaan, van tweestrijd is weinig sprake. ,,Ik word er niet door gekweld nee, andermans tweestrijd is mijn kans! Ik weet vaak vrij snel of en hoe iets goed zou kunnen zijn , ook al is het dat eerst nog niet.’’

Kortere zinnen

Blijft een auteur boos op zijn ex of weet hij boven zijn particuliere woede uit te stijgen? ‘Het zou mooi zijn als je die boze toon eruit weet te halen’, adviseert Kingma dan, ‘want de lezer heeft jou dit allemaal niet aangedaan.…’ Of, wanneer iemand een boek over zijn jeugd schrijft en ieder kerkbezoek op zondag afzonderlijk beschrijft: ‘Zou je dat samen kunnen vatten?’

Bijvoeglijk naamwoorden eruit halen, kortere zinnen, een onbeduidend personage schrappen – er is veel vooruitgang te boeken. Van een paar ingrepen knapt een manuscript al heel erg op. ,,Ik geef het alleen dan uit, want ik heb wel een naam hoog te houden.’’

Minder spanning

Welk boek goed verkoopt, blijft een verrassing. Haar best lopende boek is al jaren TRE Trauma- en spanningsreducerende oefeningen . Toen de auteur David Berceli, een traumaspecialist, daar in 2012 mee aanklopte, wist Kingma het nog niet zo net. Ze ging op onderzoek uit en probeerde de in het boek beschreven oefeningen eerst maar eens zelf uit.

Het resultaat: enorme spierpijn en inderdaad, minder spanning. De methode werkte dus en dat was voor de uitgeefster aanleiding om het boek uit te geven. Het heeft haar geen windeieren gelegd, ze verkoopt er ieder jaar tussen de 1000 en 2000 stuks van.

www.elikser.nl

Je kunt deze onderwerpen volgen
Boeken
Boekenweek