Lektuurhal in Leeuwarden mag weer (even) buitenlandse kranten verkopen

Eigenaar Gerard Balk van de Lektuurhal kan deze zomer weer buitenlandse kranten verkopen. FOTO NIELS WESTRA

Friesland is niet langer verstoken van buitenlandse kranten. Vanaf dinsdag krijgt de Lektuurhal in Leeuwarden ze weer aangeleverd, in ieder geval tot het eind van het zomerseizoen.

Het Noorden moest het vanaf het begin van de coronacrisis zonder buitenlandse kranten stellen. Dat had niets met het virus te maken, maar met een besluit van distributeur Audax/Van Gelderen. Boven Zwolle was het voor het mediaconcern niet lucratief meer om buitenlandse dagbladen te leveren.

Dat was voor de Leeuwarder Lektuurhal aan Over de Kelders een grote domper. De tijdschriftenzaak voert al sinds 1964 buitenlandse titels. Die werden de laatste jaren door een koerier gebracht, maar in de jaren zeventig ging dat gewoon per trein – dan gingen de pakketten van hand tot hand, van de ene naar de andere conducteur, en werden ze uiteindelijk van het station gehaald.

Eigenaar Gerard Balk sliep twee weken beroerd van de beslissing van Audax. Hij mailde en belde, maar het leek erop dat het echt voorbij was met de handel. ,,Men wilde voor ons geen uitzondering maken.’’

Visitekaartje voor de zaak

Audax stopte met de distributie in het Noorden omdat er relatief weinig exemplaren van buitenlandse kranten worden verkocht, terwijl de transportkosten hoog zijn. Eerder al was in Leeuwarden de Engelse krant The Guardian niet meer te krijgen. Dat blijft overigens zo: de Britten staken de leveranties. Voor Gerard Balk en zijn zoon Niels droevig nieuws. Kranten als The Guardian , The New York Times , maar ook Die Zeit , de Standaard , Bild Zeitung en Le Monde zijn een visitekaartje voor hun zaak. ,,Je wilt een compleet assortiment bieden, daar horen die titels bij. We hebben vaste klanten die er speciaal voor komen.’’ Balk merkte dat mensen juist tijdens de lockdown behoefte hadden aan buitenlandse media. ,,Die werpen soms een ander licht op de zaak.’’

Inmiddels is Audax op haar schreden teruggekeerd. Voor even althans. Deze zomer, vanaf dinsdag tot eind oktober, worden de kranten weer geleverd. Dat heeft alles te maken met het toeristenseizoen – men verwacht dat veel Duitsers en Belgen hun vakantie in Nederland zullen doorbrengen. Ook aan verkooppunten in Lemmer en Makkum wordt voorlopig weer royaal geleverd.

En daarna? Balk zucht. ,,Daarna zien we wel weer verder. We zullen uiteindelijk wel bij de zomerverkooppunten belanden. Maar ik houd moed. We liften nu eerst maar eens mee op de vakantieperiode.’’

Nieuws

Meest gelezen